“Kaku croit que nous sommes tous réductibles à des modèles de neurones connectés dans notre cerveau. Une fois qu’il est possible de numériser complètement ces “connectomes”, le voyage via des vaisseaux spatiaux étincelants peut être inutile. En codant nos connectomes en lumière laser, nous pourrions directement émettre d’un système d’étoiles à l’autre. Une fois reçue, notre conscience encodée serait téléchargée dans différents corps de machines, ou peut-être biologiques, à chaque nouvel emplacement.”

The New York Times nous livre une critique sur le nouveau Kaku, The Future of Humanity, sorti aux Etats Unis fin Février. Une traduction prévue, amis éditeurs ?

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Traduction de l’article :

“Nous n’avions presque pas d’avenir. Il y a soixante-quinze mille ans, une explosion volcanique apocalyptique au lac Toba, dans l’Indonésie d’aujourd’hui, assombrit le ciel de cendres et de fumée toxique. Dans la ruine qui a suivi, certains chercheurs croient que seule une petite bande d’humains en lambeaux a survécu. Si cela est vrai, alors presque tout le monde sur Terre doit sa propre existence à 2 000 individus ou plus. C’est leur progéniture qui a colonisé la planète et construit les civilisations que nous connaissons aujourd’hui. Ils nous ont donné un avenir. Mais qu’en sera-t-il au cours des 75 000 prochaines années?

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Michio KakuCréditAsianBoston / Rob Klein

Le physicien Michio Kaku commence son nouveau livre, “L’avenir de l’humanité”, avec la quasi-extinction à Toba en raison de son souci explicite de la survie humaine dans un avenir lointain. Alors que notre culture Twitter-blinkered peut à peine penser après le prochain cycle électoral, Kaku va longtemps dans ce nouveau travail. Les paysages qu’il visite sont à couper le souffle, allant des quelques siècles à des millions d’années d’évolution humaine continue. Mais la prédiction, comme l’a dit Yogi Berra, est difficile, surtout pour l’avenir. Kaku pense qu’il a des garde-corps capables de contrôler ses prédictions: les progrès de la science et de la technologie. Leur avancée certaine, estime Kaku, permet d’extrapoler ce qui est maintenant possible à une feuille de route de ce que nous pourrions finalement devenir.

Kaku est un techno-optimiste, comme il l’a montré dans ses livres précédents sur l’ avenir de la physique et l’ avenir de l’esprit . Selon lui, il existe des frontières de connaissances et de capacités tout autour de nous que nous avons seulement commencé à explorer. Du voyage spatial au génie génétique en passant par des rencontres avec des civilisations extraterrestres avancées, Kaku affirme que grâce à la science et à la technologie, il existe peu de limites qui peuvent ou doivent nous contraindre. Avec suffisamment de temps, soutient-il, nous pourrions devenir des dieux.

La première et la plus importante limite à franchir pour franchir le pas est la Terre elle-même. Kaku ouvre la discussion sur la façon dont les humains pourraient devenir une espèce multiplanet en citant Konstantin Tsiolkovski, le génie russe autodidacte qui a conçu le voyage spatial basé sur la fusée: «La Terre est notre berceau, mais nous ne pouvons pas être dans notre berceau pour toujours. “Alors que le programme spatial américain semble sans direction depuis des années, une ère de New Space, dirigée par Elon Musk, Jeff Bezos et d’autres entrepreneurs de haute frontière, vient de commencer. Ce sont eux qui réalisent des réalisations tangibles en abaissant le coût d’atteindre l’espace. (Il y a un Tesla Roadster rouge en orbite autour de la Terre pendant que vous lisez ceci.) La vitalité du mouvement New Space signifie que les 200 prochaines années pourraient bien voir l’humanité passer de l’exploration de l’espace à son installation.

Kaku cartographie le chemin pour devenir une véritable espèce de multiplanet, en commençant par atteindre, puis s’installer, Mars. Cela inclut la «terraformation» – l’altération à grande échelle de l’atmosphère de Mars – au profit de ses nouveaux habitants humains. (Il est intéressant de noter qu’à un certain niveau le changement climatique que nous avons opéré sur Terre représente maintenant une sorte de terraformation involontaire.) Après Mars, Kaku se tourne vers la science des astéroïdes et des comètes, car ils serviront probablement de ressources à exploiter. avant-postes de notre expansion.

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D’un point de vue cosmique, cependant, le système solaire n’est rien de plus que le quartier dans lequel l’humanité a été élevée. Comme tous les bons techno-optimistes, Kaku pense que grandir doit signifier sortir vers les étoiles. Mais pour faire ce saut, nous pourrions avoir besoin de plus que de nouvelles machines. Au lieu de cela, des versions radicalement nouvelles de l’humanité elle-même peuvent être le prix exact des étoiles.

Même les soleils les plus proches sont si éloignés que cela pourrait prendre des siècles, au mieux, pour les atteindre. Cette barrière conduit Kaku à considérer les façons dont les humains pourraient modifier leur propre conception pour atteindre des approximations de l’immortalité. Le génie génétique pourrait nous permettre de corriger la désintégration préprogrammée qui se cache dans chaque cellule. Ensuite, il y a des rêves «trans-humanistes» de libération de la conscience de son wetware biologique. Kaku croit que nous sommes tous réductibles à des modèles de neurones connectés dans notre cerveau. Une fois qu’il est possible de numériser complètement ces “connectomes”, le voyage via des vaisseaux spatiaux étincelants peut être inutile. En codant nos connectomes en lumière laser, nous pourrions directement émettre d’un système d’étoiles à l’autre. Une fois reçue, notre conscience encodée serait téléchargée dans différents corps de machines, ou peut-être biologiques, à chaque nouvel emplacement.

Vous auriez raison de penser que cela ressemble à de la science-fiction ou d’être sceptique que certaines d’entre elles sont même possibles. (Je suis bon avec la terraformation mais doute que nous ne sommes rien d’autre que nos neurones.) Mais la force de l’écriture de Kaku est de savoir quelles idées de science-fiction méritent d’être suivies. Kaku fonde ses lecteurs sur la science en ce moment, tout en ouvrant les fenêtres pour imaginer où cela pourrait mener dans mille ans. Dans cet effort, il est particulièrement apte à tirer du lexique de la science-fiction populaire. De “Iron Man” de Marvel à “Interstellar” de Christopher Nolan, il utilise des idées de notre entrepôt culturel partagé comme rampes de lancement pour les questions de l’avenir profond.

Mais est-ce un avenir de corps génétiquement modifiés, ou d’aucun corps du tout, le genre que quelqu’un voudrait hériter? Un jour, alors que je prônais les vertus de notre futur cosmique, un ami non-scientifique a plaisanté: “Je ne suis pas sûr de vouloir être un orbe spatial sans sexe.” C’est cette question importante de ce que l’optimisme de Kaku ne comprend pas.

L’avenir sera façonné non seulement par ce que nous pouvons faire mais par ce que nous voulons faire. Ce pivot est ce qui rend l’avenir si difficile à imaginer. À un moment donné, Kaku avance l’argument selon lequel la divergence génétique entre les individus il y a 75 000 ans est si faible que, même avec le génie génétique, nous ne serons pas si différents qu’ils seront inhumains 75 000 ans dans le futur. Mais cet argument manque un point essentiel sur la culture et l’imagination. En voyant les extraordinaires peintures rupestres de Lascaux, par exemple, il semble clair que nos ancêtres chasseurs-cueilleurs ont vécu une expérience dense et riche qui diffère considérablement de la nôtre. Les remarquables histoires de science-fiction de Cordwainer Smith (alias Paul Linebarger, un éminent érudit d’Asie de l’Est et expert en guerre psychologique de la CIA) sont instructives à cet égard. L’univers de sa série “The Rediscovery of Man,

Il vaut également la peine de se demander de quel avenir nous parlons. La plupart de nos visions populaires de science-fiction du futur ont été écrites par des hommes (et la plupart d’entre eux sont blancs). Des critiques féministes aux lignes alternatives de l’Afrofuturisme, j’ai passé beaucoup de temps à me demander à quoi ressembleraient nos futurs imaginaires si d’autres types de personnes étaient encouragés à les imaginer.

Mais ces doutes ne nuisent pas aux plaisirs du livre. Kaku reconnaît beaucoup de problèmes, éthiques et autres, que la science soulève, au moins en passant. Bien que ces problèmes soient susceptibles d’être au centre de l’avenir, ce livre a pour but de présenter aux lecteurs non familiers de la science les vastes horizons qu’il a déjà ouverts et où nos voyages vers ces frontières pourraient mener.”

Pascal Fechner

Directeur National MUFON France

www.mufonfrance.com

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