Nous devrions trouver des aliens en recherchant leurs déchets spatiaux

« En conclusion, bien que cette approche semble prometteuse, nous ne savons pas combien de temps la fenêtre CEB de chaque ETI sera ouverte. Cela pourrait être très court (seulement quelques centaines d’années), car la transition d’un état de développement technologique modéré à un stade avancé verrait une signature éteinte de la CEB. Par exemple, une civilisation enveloppée dans un shell Dyson n’aurait pas de CEB détectable. Par conséquent, nous devrions être exceptionnellement chanceux de détecter les ETI en utilisant cette méthode. Mais cela ne signifie pas que nous ne devrions pas essayer. »

Gizmodo

(Encore) un excellent article de prospective spatiale, comme je les aime. Certes, légèrement anthropocentrique, mais réellement intéressant. 

Lien vers l’article :

https://gizmodo.com/we-should-search-for-aliens-by-looking-for-their-space-1826670642

Traduction de l’article :

« Les enthousiastes du SETI ont imaginé toutes sortes de façons compliquées pour nous de trouver des signes de vie extraterrestre, mais un nouvel article suggère que nous pourrions être en train de le penser. Au lieu de chercher des mégastructures et des vaisseaux spatiaux, nous devrions considérer quelque chose d’un peu plus évident: des satellites extraterrestres et des débris spatiaux en orbite autour d’exoplanètes lointaines.

Des flottes suffisamment denses de satellites en orbite géosynchrone autour d’exoplanètes devraient être détectables à partir de la Terre en utilisant les technologies actuelles, selon une nouvelle étude publiée dans The Astrophysical Journal . Hector Socas-Navarro, astronome à l’Institut d’Astrophysique de Canarias et auteur unique de la nouvelle étude, dit que nous pourrions le faire en utilisant la méthode de détection du transit, qui est la même technique utilisée pour détecter les exoplanètes. Il fait valoir qu’un anneau de satellites et de débris spatiaux qui s’accumulent devrait produire une signature de courbe de lumière caractéristique lorsqu’une exoplanète passe devant notre étoile hôte de notre point de vue sur Terre. Curieusement, il dit que cette stratégie pourrait nous aider à trouver des civilisations étrangères à un niveau de développement technologique similaire au nôtre.

Le très grand réseau à Socorro, Nouveau-Mexique.
Photo: Hajor / Wikimedia

La recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI) a commencé sérieusement dans les années 1960 lorsque les scientifiques ont commencé à rechercher des signaux radio extraterrestres. Cette approche n’a rien donné, soulignant le besoin de stratégies alternatives. Ces dernières années, les scientifiques ont proposé de rechercher des mégastructures exotiques , telles que les sphères de Dyson , et d’autres technosignatures, telles que des signes de systèmes de propulsion radicalement avancés , des centrales électriques à antimatière , des traces d’astéroïdes , etc.

Une limitation fondamentale de ces stratégies, cependant, est qu’elles présupposent l’existence d’intelligences extraterrestres (ETI) super-avancées – une étape de développement complètement hypothétique. Les aliens avancés peuvent ne pas exister (ce qui serait triste), mais nous savons par expérience que les civilisations modérément avancées, si nous pouvons nous appeler ainsi, existent bel et bien. La proposition de Socas-Navarro que nous recherchions des satellites extraterrestres est passionnante parce que, dit-il, il est possible de trouver ces ETI modérément avancées, et que nous avons déjà, ou aurons bientôt, les outils et les techniques pour le faire.

En utilisant la méthode de transit, les astronomes ont détecté des centaines d’exoplanètes au cours des trois dernières décennies. Nous entrons également dans une nouvelle ère dans laquelle les scientifiques peuvent discerner les éléments chimiques présents dans les atmosphères de ces mondes lointains. Cette capacité ne peut que s’améliorer à l’avenir avec l’ajout du télescope spatial James Webb, du télescope Giant Magellan, du télescope européen Extremely Large, et du télescope Thirty-Meter d’Hawaii (TMT).

Le nouveau document de Socas-Navarro suggère que ces outils pourraient être utilisés pour rechercher des satellites artificiels et des débris spatiaux en orbite autour d’exoplanètes. Plus précisément, il dit que nous devrions être en mesure de détecter des objets dans une région de l’espace autour des planètes appelée « Clarke Belt », en l’honneur du romancier Arthur C. Clarke, qui a publié un article en 1945 proposant l’utilisation d’orbites géostationnaires. satellites.

Socas-Navarro dit que nous devrions être à l’affût de Clarke Exobelts (CEB), qui « est formé par tous les objets, y compris les appareils en fonctionnement et les débris spatiaux, sur des orbites géostationnaires et géosynchrones autour d’une planète ». « Une CEB ne nécessite aucune technologie que nous n’avons pas, seulement une utilisation plus étendue de l’espace orbital. Peut-être que leur civilisation est plus ancienne que la nôtre et a eu plus de temps pour la peupler. Ou peut-être cela a-t-il été motivé par une poussée plus forte des appareils spatiaux, pour des raisons que nous ne pouvions que spéculer. « 

Impression d’artiste de l’exoplanète Proxima Centauri b.
Image: ESO

En effet, pour que la CEB soit détectable depuis la Terre, il faudrait qu’elle soit suffisamment épaisse, contenant de vastes flottes de satellites et de débris spatiaux. À cette fin, Socas-Navarro a effectué quelques simulations pour déterminer l’épaisseur ou l’opacité de ces bandes afin de produire une signature de courbe de lumière détectable, ou une empreinte, lorsqu’une exoplanète se déplace sur le disque d’une étoile. Différentes étoiles produisent différentes quantités de lumière, de sorte que la détectabilité de chaque CEB sera différente. Ses calculs ont montré qu’il devrait être possible de détecter les CEB autour de Proxima B et autour de plusieurs planètes dans le système TRAPPIST-1. De la Terre, nous devrions voir des plongements dans la luminosité à la bonne distance pendant que la planète et sa CEB se déplacent à travers l’étoile hôte. Socas-Navarro dit que la signature produite par un CEB sera qualitativement différente d’une bague naturelle, comme celle autour de Saturne.

Un diagramme de débris spatiaux en orbite autour de la Terre. Notez la différence entre les objets en orbite terrestre basse (plus proche de la Terre) et ceux en orbite géosynchrone (l’anneau externe). Les objets ne sont pas à l’échelle.
Image: NASA

Notre propre ceinture de Clarke, qui se compose de satellites géostationnaires et géosynchrones, n’est pas suffisamment dense pour être détectable à des distances interstellaires, soutient-il. À l’heure actuelle, environ les deux tiers de nos satellites sont en orbite terrestre basse (LEO), entre 100 et 1 200 milles (160 à 2 000 km) au-dessus de la surface. Cette distance rend pratiquement impossible pour une civilisation extraterrestre de détecter nos satellites. En revanche, la ceinture Clarke de la Terre est située à 22 400 milles (36 000 km) au-dessus de la Terre, mais elle est beaucoup moins peuplée de satellites que la LEO. Mais comme le souligne Socas-Navarro, la densité des satellites dans cette orbite croît à un rythme exponentiel, et compte tenu de son taux de croissance actuel, notre ceinture de Clarke devrait être détectable dans environ 180 à 200 ans. Cette prédiction s’accompagne de quelques réserves, comme le souligne Socas-Navarro lui-même:

Évidemment, cette extrapolation ne doit pas être considérée comme une prédiction. Il n’y a aucune raison de supposer que la croissance exponentielle actuelle sera maintenue pour 200 autres années. Il pourrait ralentir si la demande de dispositifs orbitaux diminuait, ou pourrait s’accélérer si de nouvelles technologies étaient mises au point qui exigeaient ou facilitaient l’ajout de nouveaux dispositifs. À cet égard, il convient de souligner une autre invention de Clarke: un système de «silo spatial» faciliterait énormément l’accès à une orbite géostationnaire, un endroit naturel pour s’arrêter, et accélérerait probablement le taux de croissance [des satellites]. En résumé, la date 2200 n’est même pas une estimation approximative du moment où l’humanité atteindra le seuil de détectabilité, mais plutôt une indication que ce résultat est une attente raisonnable pour le futur proche, étant donné les tendances actuelles.

Fait intéressant, et peut-être inquiétant, cela signifie que notre civilisation sera éventuellement détectable, que cela nous plaise ou non. Avec chaque satellite que nous ajoutons à GTO, nous sommes sur le point d’être découvert par une ETI. Cela peut ou peut ne pas être une bonne chose, et c’est quelque chose que nous devrions probablement penser. Bien sûr, nous émettons aussi des signaux radio, mais ils se dégradent terriblement sur de grandes distances , de sorte que l’affirmation selon laquelle nous nous diffusons déjà à travers la Voie Lactée est exagérée.

Un aspect intéressant de la stratégie proposée par Socas-Navarro est que cela ne nous coûterait pratiquement rien, car cela peut être fait lors des recherches de routine pour les exoplanètes. Tout ce dont elle a besoin, ce sont des astronomes astucieux capables de discerner la signature CEB dans les courbes de lumière observées.

En conclusion, bien que cette approche semble prometteuse, nous ne savons pas combien de temps la fenêtre CEB de chaque ETI sera ouverte. Cela pourrait être très court (seulement quelques centaines d’années), car la transition d’un état de développement technologique modéré à un stade avancé verrait une signature éteinte de la CEB. Par exemple, une civilisation enveloppée dans un shell Dyson n’aurait pas de CEB détectable. Par conséquent, nous devrions être exceptionnellement chanceux de détecter les ETI en utilisant cette méthode. Mais cela ne signifie pas que nous ne devrions pas essayer. »

Pascal Fechner

Directeur National MUFON France

www.mufonfrance.com

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