“Nous cherchons plus fort maintenant et avec de meilleurs outils que jamais auparavant. La réponse semble à portée de main. Qu’il s’agisse de microbes ou de civilisations avancées, il ne peut y avoir qu’une seule réponse. Un “non” est impossible. Cela exigerait de prouver que la vie n’existe nulle part ailleurs dans l’univers. Nous le saurons ou nous ne le saurons pas. C’est binaire.”

Patrick Rowan pour Skywatch

Il semble que les premières secousses du Loeb-quake se fassent sentir. Et s’il s’agissait maintenant de prouver que la vie n’existe pas ailleurs dans l’Univers plutôt que le contraire ? Simple manipulation sophiste ? Pas vraiment… Parce qu’avec ce libellé, il s’agira, à chaque détection ou observation intrigante, d’inclure l’hypothèse exogène comme recevable, sans qu’elle soit écartée d’un simple soupir dédaigneux. Perspective vertigineuse !

Lien vers l’article :

https://www.masslive.com/living/index.ssf/2019/02/patrick_rowans_skywatch_regarding_alien_life.html

Proposition de traduction :

Ce n’est jamais des extraterrestres … jusqu’à ce que ce soit.

J’ai lu cela, ou quelque chose du genre, plus de quelques fois récemment. Cela nous rappelle que ce grand univers, qui semble vouloir nous réduire à l’insignifiance, est un lieu plus mystérieux, bien plus étranger et peut-être plus amusant que nous ne pouvons l’imaginer.

Choisissez juste un mystère, n’importe quel mystère. Comment l’univers a-t-il commencé? Comment ça va finir? Qu’est-ce que la matière noire? Énergie noire? D’où viennent les rayons cosmiques? Où est tout le monde?

Ils sont tous intéressants, du moins pour certains … sauf pour le dernier. Il a des qualités spéciales. Nous occupons actuellement une place unique dans notre histoire et la question de la vie extraterrestre est de plus en plus critique. Peu importe le type, petit ou grand, simple ou complexe … nous ne savons toujours pas. Mais nous pourrions bientôt. C’est mon intuition.

Les sentiments instinctifs ne sont pas des questions de réponse, mais le fait que nous les ayons est ce qui distingue ce mystère des autres. C’est une abstraction intellectuelle qui traverse le temps et l’espace pour nous parler. Nous nous sentons investis.

Nous cherchons plus fort maintenant et avec de meilleurs outils que jamais auparavant. La réponse semble à portée de main. Qu’il s’agisse de microbes ou de civilisations avancées, il ne peut y avoir qu’une seule réponse. Un “non” est impossible. Cela exigerait de prouver que la vie n’existe nulle part ailleurs dans l’univers. Nous le saurons ou nous ne le saurons pas. C’est binaire.

Quand … si ce “oui” vient enfin, il marquera la fin de cette ère de l’histoire humaine. C’est une page qui ne peut être tournée qu’une seule fois et je veux que cela se produise.

On le suppose, mais deux mystères récents pourraient nous éclairer sur la manière dont nous percevons les preuves. Ceux-ci ont provoqué un débat sur l’opportunité de prendre en compte la biologie extraterrestre ou la technologie au même titre que les processus “naturels” lors de la recherche de solutions à des données déroutantes. En d’autres termes, si ET appartient à la “bonne” science.

Surpris? Ces mêmes cas suggèrent également un changement – une véritable expansion – dans la culture de SETI, la recherche de l’intelligence extraterrestre, avec ses ramifications associées pour la quête de la vie hors de la Terre en général.

Le premier mystère pourrait s’appeler “le cas de la mégastructure extraterrestre”. Cela a éclaté en 2015 lorsque l’astronome Tabetha Boyajian et des citoyens scientifiques ont publié leur article décrivant la curieuse atténuation de la lumière provenant de l’étoile appelée KIC 8462852.

Parmi les explications possibles, l’une d’elles attire l’attention du public, et la mienne. L’idée était que l’étoile elle-même pourrait être partiellement encastrée dans une structure artificielle semblable à un nuage de Dyson, dont la forme bloquerait parfois la lumière de l’étoile de la manière inattendue observée.

C’était une vision grandiose, à la fois effrayante et étrange, mais aussi amusante. Le concept d’une coquille deux fois plus petite que notre système solaire, construit pour récolter la production d’énergie d’une étoile, était un défi mental. À “seulement” 1470 années-lumière de distance, devrions-nous avoir peur si cela s’avérait réel? Probablement pas. Je pense.

Le physicien Freeman Dyson, décrit à l’origine dans un roman de science-fiction de 1937, proposa en 1960 que de telles structures pourraient être détectées par divers moyens, témoignant d’une vie extraterrestre intelligente et avancée. De tels esprits.

Pour Tabetha Boyajian et son équipe, ce n’était que l’une des idées non encore écartées. Mais quand la foule des “ce sont des extraterrestres” a obscurci l’article, l’histoire a pris feu. Bientôt, ils l’appelaient Tabby’s Star pour le co-découvreur.

Pendant un court instant, les preuves semblaient pouvoir remplir le projet de loi jusqu’à ce que de nouvelles informations jettent suffisamment de doute sur l’idée pour le faire passer de la une des journaux. Les questions restent, mais l’étoile de Tabby a disparu de la première page.

Les manchettes qu’il a générées font partie des raisons citées par de nombreuses personnalités de l’établissement qui ont critiqué Boyajian et l’entreprise pour avoir osé suggérer que du matériel étranger puisse jouer un rôle. “Ce n’était pas scientifique” ont-ils dit et une mauvaise influence sur le public crédule. Je ne suis pas d’accord.

Entrez dans l’étrange cas d’Oumuamua, le premier astéroïde interstellaire, découvert le 19 octobre 2017 alors qu’il passait près de la Terre. Une mesure précise de sa trajectoire a rapidement montré qu’elle venait de quelque part en dehors de notre système solaire et qu’elle revenait maintenant dans une autre direction.

Cela seul était une grande nouvelle, et il a été étudié jusqu’à devenir trop distant et trop faible. Puis des faits étranges à propos de cet objet ont commencé à monter.

Les astronomes avaient du mal à le classer comme étant un astéroïde ou une comète, mais lorsque les mesures de la lumière indiquaient qu’il était allongé 10 à 1 comme un cigare, il fut vite comparé à un vaisseau spatial extraterrestre cylindrique dans “Rendez-vous avec Rama” d’Arthur C. Clarke . ” Whoa.

La spéculation est tombée dans l’overdrive quand ‘Oumuamua s’est accéléré par rapport à sa vitesse attendue hors du système solaire. Le dégagement gazeux des comètes pourrait fournir l’impulsion nécessaire, mais il n’y avait aucune preuve de cela. La liste des bizarreries est impressionnante.

L’automne dernier, Avi Loeb, président du département d’astronomie de Harvard, et étudiant diplômé Shmuel Bialy, a publié une théorie de “l’origine artificielle” dans un article scientifique qui a suscité une certaine dérision, mais qui alimente de nouvelles spéculations entre scientifiques.

Dans le document, ils calculent que la force exercée sur ‘Oumuamua par la lumière du soleil pourrait produire l’accélération observée, mais que’ Oumuamua aurait besoin d’une épaisseur inférieure à un millimètre, d’au moins 20 mètres de large… et brillante. La suggestion selon laquelle “il pourrait s’agir d’une voile légère produite par une civilisation étrangère” a rapidement suivi.

Alors, quoi de neuf à ce sujet? Outre la nature radicale de la proposition, la technologie a maintenant progressé à un point tel que nous pouvons réellement étudier de telles possibilités insensées, et certains scientifiques semblent en fait plus disposés à discuter de telles idées.

Les nouvelles technologies promettent également d’intégrer la recherche de produits chimiques associés à la vie (biosignatures) dans les atmosphères des planètes en orbite autour d’autres étoiles, ainsi que la recherche de signaux radio de très loin. L’intelligence artificielle peut même trouver de nouveaux moyens d’identifier, dans la lumière d’une étoile, des indices qui indiquent une influence étrangère … et bien plus encore.

À l’heure actuelle, les recherches à la radio offrent toujours le meilleur rapport qualité-prix. Radio SETI peut rester la méthode de choix pendant longtemps, mais la recherche de technosignatures – preuves de matériel et de structures artificiels – gagne du terrain. Ceci est un développement rafraîchissant, et il est temps.

Il est étonnant que nous ne sachions toujours pas si la vie existe ailleurs que sur Terre. J’ai ressenti cela presque toute ma vie, mais maintenant, nous sommes en 2019 et je suis couvert par l’assurance-maladie, alors vous me pardonnerez de m’être énervé à ce sujet.

Étant donné la vigueur de la vie sur Terre et les conditions semblables à la Terre qui apparaissent sur les planètes entourant d’autres étoiles, il existe donc de bonnes raisons de penser que la vie couvre l’univers. Mais nous ne savons tout simplement pas. Fox Mulder sur X-Files voulait y croire, mais cela ne m’intéresse pas. J’ai besoin de savoir. Rien de moins.

Nous y voilà donc, petit monde et le grand univers … beurk. Les scientifiques se disputent pour savoir si les microbes morts trouvés dans les météorites sont venus de l’espace et ne seront pas convaincus que Mars a la vie avant de nager sous leurs microscopes. C’est très bien. Je ne serai probablement pas convaincu avant qu’ils ne le soient de toute façon.

Une abondance de prudence est nécessaire. Nous devons être sûrs. En attendant, nous sommes comme des aborigènes qui s’entassent autour d’un feu de camp dans les bois profonds la nuit. Hypervigilant, nous réagissons au moindre “claquement” dans le noir. Est-ce important? Devons-nous chasser chaque son ou simplement nous détendre et profiter du spectacle?

Ce sont les défis de notre grande incertitude, et il faudra un certain temps pour les résoudre. Mais je n’ai pas toujours, alors ne pouvons-nous pas simplement “faire de la science” comme Matt Damon dans The Martian, et en finir avec ça ?

Personne que je connaisse, y compris ceux qui se sont amusés avec cette idée, n’a suggéré d’abandonner le fardeau de la preuve établi. Le processus scientifique éliminera les préjugés et suivra les éléments de preuve où qu’ils se trouvent, alors pourquoi ne pas renoncer à la condescendance et donner à ET son dû?

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