“Les deux scientifiques ont découvert qu’une rencontre avec une troisième étoile qui passait pouvait serrer la paire binaire, élargissant ainsi la  . Leurs résultats figurent dans un nouvel article de la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society .”

Phys.org

Bon article de Phys.org, sur un élément supplémentaire de rechercher pouvant permettre de détecter des exoplanètes habitables et/ou habitées. Une hypothèse qui tient la route, quand on voit le boulot qui attend nos superloupes !

Lien vers l’article :

https://phys.org/news/2019-03-chances-life-stars-binaries.html

Proposition de traduction :

Les systèmes planétaires peuvent constituer des environnements difficiles au début de leur histoire. Les jeunes mondes gravitent autour de soleils dans des pépinières étoilées, des amas d’étoiles où les rencontres violentes sont monnaie courante. Rien de tout cela ne facilite la vie, mais les astronomes de l’Université de Sheffield découvrent maintenant un aspect positif de cette période tumultueuse. Un modèle mis au point par Bethany Wootton, étudiante de premier cycle, et le Dr Richard Parker, membre de la Royal Society et Dorothy Hodgkin, examine comment la zone habitable – la région autour d’une étoile où la température permet à l’eau liquide d’exister – se modifie autour de paires d’étoiles, appelées systèmes binaires. .

Les deux scientifiques ont découvert qu’une rencontre avec une troisième étoile qui passait pouvait serrer la paire binaire, élargissant ainsi la  . Leurs résultats figurent dans un nouvel article de la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society .

La zone habitable, parfois appelée «zone de Goldilocks», car sa température n’est ni trop chaude ni trop froide, est considérée comme essentielle au développement de la  sur une planète. Si une planète se trouve en dehors de cette zone, la formation des molécules complexes nécessaires à la vie risque moins de se produire.

Environ un tiers des systèmes stellaires de notre galaxie seraient composés de deux  ou plus , et cette fraction est beaucoup plus élevée lorsque les étoiles sont jeunes. Si ces étoiles sont relativement éloignées les unes des autres, la taille de la zone de Goldilocks autour de chaque étoile est régie par le rayonnement émis par chaque étoile. Si les deux étoiles sont plus proches, la taille de la zone de Goldilocks augmente car chaque étoile ressent une chaleur supplémentaire de l’autre, ce qui augmente les chances qu’une planète soit située au bon endroit pour que la vie se développe.

Wootton et Parker ont examiné comment cela avait changé dans les pépinières stellaires. Ils ont utilisé  pour modéliser les interactions entre les  de ces groupes, en calculant comment ces rencontres affectaient les paires binaires. Dans une pépinière stellaire typique avec 350 binaires, les deux chercheurs ont découvert que 20 étoiles auraient leurs étoiles pressées ensemble et que leurs zones de Goldilocks se seraient ensuite étendues.

Dans quelques cas, les zones habitables d’étoiles largement séparées se chevauchent, ce qui accroît encore la possibilité que des planètes en orbite entourant l’une ou les deux étoiles soient au bon endroit pour que la vie se développe.

Wootton commente: “La recherche de la vie ailleurs dans l’univers est l’une des questions les plus fondamentales de  , et nous avons besoin de toutes les preuves dont nous disposons pour trouver une réponse.”

Les chances pour la vie augmentent lorsque les étoiles de passage rapprochent les binaires
Diagramme de deux étoiles dans un système binaire, avant et après une rencontre avec une troisième étoile qui passe. Les étoiles sont des points jaunes / oranges (l’étoile jaune a la même masse que notre soleil, l’étoile orange représente un peu plus de la moitié de la masse du soleil) et … plus

“Notre modèle suggère qu’il y a plus de systèmes binaires où les planètes sont situées dans les zones de Goldilocks que nous le pensions, augmentant ainsi les perspectives de vie. Ainsi, ces mondes bien-aimés des auteurs de science-fiction – où deux soleils brillent dans leur ciel au-dessus de la vie étrangère – ont l’air beaucoup plus probablement maintenant. “

Les prochaines étapes de cette recherche consistent à utiliser davantage de modèles informatiques pour comprendre si les processus négatifs vécus par une jeune étoile sont contrebalancés par les aspects positifs. Parker et son équipe de recherche étudient actuellement la possibilité d’un réchauffement interne de la Terre, car notre jeune Soleil est né près de l’explosion d’une supernova d’une étoile massive. cette explosion serait catastrophique pour la vie sur Terre aujourd’hui, mais pourrait fournir les conditions nécessaires pour que la vie se soit développée sur Terre en premier lieu.

 Explorez plus loin: les rayons X pourraient stériliser des planètes extraterrestres dans des zones autrement habitables

Plus d’informations: “Agrandissement des zones habitables autour des étoiles binaires dans des environnements hostiles”, Avis mensuel de la Société royale d’astronomie: lettres (2019). DOI: 10.1093 / mnrasl / sly238

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