“La nouvelle étude, publiée la semaine dernière dans The Astrophysical Journal , rappelle que la chasse à la vie extraterrestre est une entreprise très compliquée. Compte tenu de l’abondance et de la diversité incroyables des mondes extraterrestres, il n’y a aucune raison de penser que l’ET ressemblera à la vie sur Terre ou utilisera les mêmes voies biochimiques.”

Space.com


Allez, on commence le we avec cet article de Space.com. Ca reste difficile, toutes les thèses et hypothèses restant possibles, quand on sait toutes les formes de vie dans des milieux différents sur notre seule planète, il serait quand même dommage de se mettre des oeilleres.

Lien vers l’article :

https://www.space.com/carbon-monoxide-indicator-alien-life.html


Proposition de traduction :

Une nouvelle étude suggère que les scientifiques à la recherche de signes de vie extraterrestre ne devraient pas rejeter le monoxyde de carbone (CO) aussi rapidement.

Cette substance est extrêmement toxique pour les humains et pour la plupart des animaux, car elle se fixe fermement à l’hémoglobine, empêchant ainsi cette protéine sanguine de transporter l’oxygène vital en quantité suffisante. 

Et le gaz n’a généralement pas été considéré comme une ” biosignature ” prometteuse que les astrobiologistes devraient cibler dans la recherche de l’ET. En effet, de nombreux chercheurs considèrent le CO comme un anti-biosignature, car c’est une source facilement disponible de carbone et d’énergie que les formes de vie devraient théoriquement engloutir. Donc, trouver beaucoup de CO dans l’atmosphère d’une exoplanète suggérerait l’absence de vie telle que nous la connaissons, selon cette ligne de pensée.

Mais il est peut-être temps de réviser ce raisonnement, selon la nouvelle étude. Les chercheurs y ont utilisé des modèles informatiques pour mieux comprendre la chimie atmosphérique de la Terre il y a environ 3 milliards d’années, lorsque l’air de notre planète contenait très peu d’oxygène. La vie microbienne était courante sur Terre à l’époque, mais la vie animale était loin. (Les premiers fossiles d’organismes multicellulaires datent d’environ 600 millions d’années.)

Les résultats de l’équipe ont indiqué que le CO pourrait s’être accumulé en quantités significatives au cours de ces jours révolus, pour atteindre des concentrations d’environ 100 parties par million (ppm), soit environ 1 000 fois les niveaux actuels.

“Cela signifie que nous pouvons nous attendre à des concentrations abondantes de monoxyde de carbone dans l’atmosphère d’ exoplanètes habitées mais pauvres en oxygène qui gravitent autour d’étoiles comme notre propre soleil”, a co-écrit Timothy Lyons, professeur de biogéochimie à l’Université de Californie, Riverside (UCR). , a déclaré dans un communiqué. 

Les scientifiques ont également appliqué leurs modèles aux systèmes exoplanétaires – en particulier ceux centrés sur les naines rouges, les petites étoiles sombres qui composent environ 75% de la population stellaire de la Voie Lactée. 

L’équipe a découvert que les planètes naines rouges habitées avec beaucoup d’oxygène dans leur atmosphère avaient probablement aussi des niveaux élevés de CO. En fait, les concentrations de CO dans de tels mondes pourraient atteindre plusieurs pour cent.

“Compte tenu du contexte astrophysique différent de ces planètes, nous ne devrions pas être surpris de trouver des biosphères microbiennes promouvant des niveaux élevés de monoxyde de carbone”, a déclaré l’ auteur principal de l’étude, Edward Schwieterman, chercheur postdoctoral au Département des sciences de la Terre de l’UCR, dans le même communiqué . 

“Cependant, ce ne seraient certainement pas de bons endroits pour la vie humaine ou animale telle que nous la connaissons sur Terre”, a-t-il ajouté.

La nouvelle étude, publiée la semaine dernière dans The Astrophysical Journal , rappelle que la chasse à la vie extraterrestre est une entreprise très compliquée. Compte tenu de l’abondance et de la diversité incroyables des mondes extraterrestres, il n’y a aucune raison de penser que l’ET ressemblera à la vie sur Terre ou utilisera les mêmes voies biochimiques.

Ainsi, des chercheurs, tels que Sara Seager du Massachusetts Institute of Technology, élargissent considérablement la liste des biosignatures possiblesau-delà de la poignée (comme le méthane et l’oxygène) qui fonctionnent pour une vie proche de la Terre. 

Un tel travail aura probablement des applications pratiques, et bientôt. Le télescope spatial James Webb de la NASA, doté de 8,9 milliards de dollars, recherchera des biosignatures dans l’air d’exoplanètes proches après le lancement prévu de l’observatoire en mars 2021. Et trois énormes télescopes terrestres dont la mise en ligne est prévue pour le milieu des années 2020 – le télescope Giant Magellan, le télescope de trente mètres et le télescope européen Extremely Large – vont également renifler l’atmosphère après leur mise en ligne à mi-parcours. Années 2020.

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