“Nous ne savons pas combien de planètes notre TESS trouvera parmi les centaines d’étoiles de notre catalogue ni si elles seront habitables, mais les chances sont en notre faveur”, a déclaré Kaltenegger. “Certaines études indiquent qu’il existe de nombreuses planètes rocheuses dans la zone habitable d’étoiles fraîches, comme celles de notre catalogue. Nous sommes impatients de voir quel monde nous trouverons.”

Space.com

Quelques heures avant les 1ères photos du trou noir, un article de Space.com suite à la nouvelle publication de Lisa Kaltenegger, membre de l’équipe TESS.

Lien vers l’article :

https://www.space.com/habitable-alien-planets-catalog-nasa-tess-spacecraft.html

Proposition de traduction :

La plus récente mission de recherche de planète de la NASA vient de recevoir une liste de cibles hautement prioritaires.

Les astronomes ont mis au point un “catalogue de planètes habitables” pour le satellite d’exploration en transit exoplanète (TESS), dans le but d’aider le vaisseau spatial à chasser des mondes potentiellement semblables à la Terre.

“La vie peut exister sur toutes sortes de mondes, mais celle que nous connaissons aujourd’hui est la nôtre. Il est donc logique de commencer par rechercher des planètes semblables à la Terre”, a déclaré Lisa Kaltenegger, membre de l’équipe scientifique de TESS, professeur d’astronomie à la Cornell University. à New York et directeur de l’Institut Carl Sagan de l’école, a déclaré dans un communiqué. 

“Ce catalogue est important pour TESS, car toute personne travaillant avec les données veut savoir autour de quelles étoiles nous pouvons trouver les analogues de la Terre les plus proches”, a ajouté Kaltenegger , qui a dirigé une nouvelle étude annonçant le catalogue.

TESS a été mis en orbite terrestre au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9 en avril 2018. Le vaisseau spatial recherche des exoplanètes autour des étoiles proches en recherchant les faibles creux de luminosité causés lorsque ces mondes traversent les visages de leurs hôtes hôtes du point de vue de TESS. 

Le télescope spatial Kepler récemment décédé de la NASA a utilisé cette même “méthode de transit” à bon escient: Kepler a découvert environ 70% des quelque 4 000 exoplanètes connues à ce jour. (Et d’autres découvertes sont à venir: près de 3 000 “candidats” à Kepler attendent d’être confirmés par des observations ou des analyses de suivi.)

TESS, dont la portée pourrait dépasser celle de Kepler , devrait observer environ 400 000 étoiles au cours de sa mission principale de deux ans. Toutes ces étoiles n’ont pas été créées égales du point de vue de la mission, et c’est là que le nouveau catalogue entre en jeu. 

Kaltenegger et ses collègues ont identifié 1 822 étoiles autour desquelles TESS pourrait repérer, en un seul et même transit, des planètes jusqu’à deux fois la taille de la Terre, qui reçoivent à peu près la même quantité de rayonnement stellaire que notre planète. (Ces mondes peuvent donc avoir des températures de surface similaires à celles de la Terre.) 

L’équipe a ensuite souligné 408 étoiles où TESS pourrait trouver une planète aussi tempérée que celle de la taille de la Terre – encore une fois, en un seul passage.

“J’ai 408 nouvelles stars préférées”, a déclaré Kaltenegger. “C’est incroyable que je n’aie pas à en choisir un seul; je dois maintenant chercher des centaines d’étoiles.”

Le catalogue inclut 137 étoiles que le télescope spatial James Webb de 8,9 milliards de dollars de la NASA sera capable de regarder en permanence, ont déclaré les chercheurs. James Webb, dont le lancement est prévu pour 2021, sera en mesure de caractériser les atmosphères de certaines exoplanètes à proximité – travaux qui comprendront la recherche de gaz “biosignature” possibles tels que l’oxygène et le méthane .

“Nous ne savons pas combien de planètes notre TESS trouvera parmi les centaines d’étoiles de notre catalogue ni si elles seront habitables, mais les chances sont en notre faveur”, a déclaré Kaltenegger. “Certaines études indiquent qu’il existe de nombreuses planètes rocheuses dans la zone habitable d’étoiles fraîches, comme celles de notre catalogue. Nous sommes impatients de voir quel monde nous trouverons.”

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