“La notion de vie martienne a gagné en popularité et en respectabilité lorsque Percival Lowell, un scientifique réputé qui a fondé l’ observatoire Lowell en Arizona, a passé 15 ans à regarder Mars à la fin du XIXe siècle et à établir des cartes détaillées des canaux et des oasis, postulant qu’ils avaient été construits par une civilisation exploitant désespérément sa dernière source d’eau alors que la planète se tarissait.”

New York Times


Un article du NYTimes au titre amusant, suite à la découverte de méthane dans l’atmosphère de Mars. Le NYT qui en profite pour nous refaire un petit historique sur Mars, agréable à lire.

Lien vers l’article :


Proposition de traduction :

Les scientifiques ont finalement confirmé quelque chose dont ils avaient douté, à savoir que Mars émettait parfois des bouffées de méthane dans son atmosphère. Cela ne signifie pas nécessairement ce que vous supposez que cela signifie, que la planète rouge est ou a déjà été le foyer de vaches extraterrestres ou d’autres formes de vie. Mais ça pourrait.

La majeure partie du méthane sur Terre est pompée par des microbes et d’autres créatures vivantes, notamment des vaches, qui émettent de vastes nuages ​​de gaz à effet de serre (mais principalement par rots, contrairement à la tradition). Ainsi, bien que renifler du méthane ne soit pas si excitant sur Terre, découvrir que Mars est en train de faire éclater tous ces éléments – après confirmation qu’il y a de l’eau sous sa surface rouillée – correspond à une pièce essentielle du puzzle le plus intrigant qui soit.

Chercher la vie sur Mars ou y arriver obsède les terriens depuis que les télescopes leur ont permis d’espionner le globe voisin. La passion persiste. Le rapport sur le méthane publié la semaine dernière par des scientifiques travaillant pour l’ orbiteur Mars Express de l’ Agence spatiale européenne a été suivi d’une déclaration de l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, selon laquelle l’agence espère envoyer des astronautes sur Mars d’ici 2033. D’une manière ou d’une autre, le rouillé point du crépuscule devient terriblement animé.

La notion de vie martienne a gagné en popularité et en respectabilité lorsque Percival Lowell, un scientifique réputé qui a fondé l’ observatoire Lowell en Arizona, a passé 15 ans à regarder Mars à la fin du XIXe siècle et à établir des cartes détaillées des canaux et des oasis, postulant qu’ils avaient été construits par une civilisation exploitant désespérément sa dernière source d’eau alors que la planète se tarissait. Cela a contribué à stimuler une riche littérature de science-fiction martienne, comprenant des classiques tels que «Out of the Silent Planet» de CS Lewis , dans laquelle un Mars moribond est peuplé d’espèces intelligentes qui choisissent de s’éteindre plutôt que d’envahir la Terre.

Malheureusement, la science a finalement vaincu la vision lowellienne de creuser des fossés de creusage de formes de vie intelligentes pour en retarder la fin, bien que ce soit quelque chose de terrifiant pour les terriens qui accélèrent sans relâche le destin de leur planète en rejetant dans l’atmosphère du dioxyde de carbone et d’autres gaz qui modifient le climat (y compris le méthane). . Mais s’il n’ya pas de canaux ou d’oasis sur Mars, il ya de l’eau liquide, condition sine qua non de la vie telle que nous la connaissons, et quelque chose qui crève du méthane, une signature, bien que pas une preuve de la vie.

La première a été confirmée en juillet lorsque des scientifiques italiens travaillant pour la mission Mars Express ont annoncé avoir détecté un réservoir de liquide souterrain d’une largeur de 12 km , situé près du pôle sud martien. Et maintenant, la même équipe de scientifiques a confirmé des lectures antérieures de traces de méthane à partir de mesures de l’orbiteur Mars Express et du rover Curiosity de la NASA .

Ni est la preuve de la vie. Le lac était probablement trop salé pour geler, et donc pour la vie. Le méthane peut être produit par des processus géologiques, ou bien il aurait pu être produit il y a des siècles et piégé sous la glace. Alors la recherche continue. Mais au moins, les scientifiques ont identifié la provenance du gaz, qui se trouve dans le cratère Gale, près de l’Équateur martien, où le rover Curiosity continue de rechercher activement la vie microbienne.

Cela pourrait être un bon endroit pour que les astronautes de la NASA commencent leurs explorations, peut-être des sites de recherche pour les canaux et des oasis dont les terriens auront besoin quand ils fuiront leur planète surchauffée. Entre temps, l’Agence spatiale européenne invite tous les citoyens de la planète Terre à concourir pour un fichier audio de 30 secondes qui sera lu sur Mars dans le cadre d’une expérience prévue pour la mission ExoMars 2020 . Le fichier sera également diffusé sur Terre. Les organisateurs tchèques demandent donc un message «valable pour le monde d’aujourd’hui».

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