“Dans les décennies à venir , les agences spatiales de la Terre pourraient développer les moyens de détecter cette lumière artificielle des planètes entourant d’autres étoiles. Mais nous pouvons échouer si les extraterrestres pensent que la chose la plus intelligente à faire est de rester silencieux et de rester dans le noir. Nous, d’autre part, avons peut-être déjà été vus et ils sont peut-être déjà en route. Cela pose la question – devrions-nous baisser la lumière avant qu’il ne soit trop tard?”

The Conversation


Un beau doublé pour The Conversation, avec un autre excellent article sur les modes de détection dans l’espace. On pourrait résumer par “Pour vivre heureux, vivons cachés ?”. On ne le saura peut-être que trop tard…

Lien vers l’article :

https://theconversation.com/aliens-could-light-and-noise-from-earth-attract-attention-from-outer-space-121073


Proposition de traduction :

Depuis la première utilisation de lampes électriques au 19ème siècle, la société ne s’est pas tournée vers le passé. Les maisons et les rues sont éclairées à toute heure du jour au lendemain pour permettre aux gens de vaquer à leurs occupations une fois qu’ils se sont endormis. Outre les avantages évidents pour les sociétés et l’économie, on assiste à une prise de conscience croissante de l’impact négatif de la lumière artificielle.

La pollution lumineuse a été accusée de gaspiller de l’énergie , de perturber le comportement de la faune et de nuire à la santé mentale . Un aspect a cependant évité les projecteurs. À savoir, cette lumière permet non seulement de voir, mais aussi d’être vue. Cela pourrait attirer une attention indésirable – et pas seulement des papillons de nuit.

La curiosité innée des humains et notre connaissance croissante de l’univers dans lequel nous vivons nous ont conduit inexorablement à une question. Les civilisations existent-elles sur des planètes autres que la Terre? Les scientifiques pensent maintenant que de nombreux endroits dans l’univers pourraient abriter des formes de vie simples, telles que des bactéries.

Ce qui est encore plus spéculatif, c’est l’idée qu’une telle vie extraterrestre aurait pu devenir technologiquement avancée, peut-être même bien au-delà de nos capacités. Cette idée a captivé l’imagination du grand public, donnant naissance à une riche collection de littérature de science-fiction et de films à succès. Mais il a également fait l’objet d’une attention soutenue de la part des scientifiques, qui ont réfléchi à des moyens de trouver et éventuellement de contacter ces espèces exotiques.

En 1974, le radioastronome Frank Drake utilisa l’émetteur radio le plus puissant de l’époque, à Arecibo, à Porto Rico, pour diffuser un message dans l’espace annonçant notre présence. Le message sera maintenant à 45 années-lumière de nous. Bien qu’il y ait beaucoup d’étoiles et de planètes plus proches de nous que cela, elles n’auront pas été dans la trajectoire de l’émission de Drake.

La antenne parabolique du télescope de l’observatoire national Arecibo à Porto Rico. Photo Esprit / Shutterstock

Mais comme les scientifiques sont impatients, de plus en plus d’efforts ont été consacrés à la recherche d’espace pour de tels signaux transmis par les civilisations extraterrestres. Alors que de plus en plus de planètes sont découvertes autour d’autres étoiles, la recherche d’intelligence extraterrestre – souvent abrégée en SETI – devient plus pertinente, mieux informée et mieux dotée en ressources. En 2015, les riches entrepreneurs Yuri et Julia Milner ont alloué 100 millions de dollars américains au projet Breakthrough Listen SETI , qui permet aux observatoires d’utiliser leur puissant télescope pour détecter les signaux artificiels de l’espace extra-atmosphérique.

Mais malgré l’immensité et le vide de l’espace, les scientifiques commencent à se demander pourquoi nous n’avons pas encore entendu parler d’étrangers. Ce casse-tête s’appelle le paradoxe de Fermi, du nom du physicien Enrico Fermi. Parmi les nombreuses solutions proposées pour résoudre ce problème, l’une nous ramène vraiment à la Terre: les extraterrestres pourraient avoir peur d’autres extraterrestres.

Est-ce que quelqu’un écoute?

Bien que tentants, de nombreux scientifiques s’accordent maintenant pour dire que l’envoi de messages dans l’espace sans savoir qui pourrait les intercepter pourrait ne pas être une si bonne idée. Une fois envoyé, il ne peut pas être annulé. Contrairement à une publication sur les médias sociaux, elle ne peut pas être supprimée. L’écoute est beaucoup plus sûre. Mais les communications radio entre nous – qui incluent la navigation, les émissions de télévision et Internet – pourraient également être détectées depuis l’espace.

Après tout, les ondes radio qui ne sont pas capturées continuent de voyager, de haut en bas de la Terre et dans l’espace lointain. Non intentionnellement, nous avons peut-être déjà été observés par une espèce amusée, terrifiée ou «intéressée», qui peut décider de nous rencontrer pour «nous serrer la main», ou venir nous asservir, nous manger ou nous détruire par précaution. Après tout, nous sommes nous-mêmes une espèce agressive.

Heureusement, la Terre est devenue beaucoup plus silencieuse, grâce aux signaux de signalisation plus orientés et aux câbles à fibres optiques quiremplacent la transmission aérienne. Nous pourrions simplement nous en sortir avec notre imprudence passée. Mais une nouvelle balise s’illumine.

Les lumières de l’Europe vues de nuit de l’espace. NicoElNino / Shutterstock

Les images de la Terre la nuit révèlent notre présence de façon spectaculaire. Les villes et les routes dessinent les contours des continents, tandis que les plates-formes pétrolières parsement les mers et que les navires dessinent des lignes à travers l’océan. Ce type de lumière, qui a remplacé les anciennes sources incandescentes, n’est pas naturel. Des lampes oranges au mercure de sodium ou bleuâtre aux diodes électroluminescentes (DEL), l’origine artificielle de ce «spectre» devrait être facile à repérer pour les extraterrestres aux technologies avancées.

Dans les décennies à venir , les agences spatiales de la Terre pourraient développer les moyens de détecter cette lumière artificielle des planètes entourant d’autres étoiles. Mais nous pouvons échouer si les extraterrestres pensent que la chose la plus intelligente à faire est de rester silencieux et de rester dans le noir. Nous, d’autre part, avons peut-être déjà été vus et ils sont peut-être déjà en route. Cela pose la question – devrions-nous baisser la lumière avant qu’il ne soit trop tard?

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