“Les zombies et les vampires – tous des monstres – sont des versions déformées de l’humanité. Ils ont peut-être un appétit ou une apparence inhabituelle, mais ils ont été soit humains, soit reflètent une volonté humaine fondamentale. Les extraterrestres sont complètement différents.

C’est l’auteur Seanan McGuire qui m’a appris cela. Je lui ai demandé comment elle pensait que les extraterrestres pourraient être et sa réponse a été qu’ils pourraient être juste devant nous et nous pourrions même ne pas savoir qu’ils étaient là, ou qu’ils étaient vivants ou intelligents. Qu’ils seraient aussi différents de nous que de microbes. En écrivant sur les extraterrestres, il est essentiel de maintenir cette distance. Cette qualité inconnaissable.”

David Wellington pour Space.com


Oulah, c’est Noël avant l’heure ! Trois auteurs ont compté dans mon parcours de lecture, trois auteurs que j’ai regroupé sous la dénomination des 3 David. David Gemmell (LE vrai auteur d’héroic, Tolkien est un poireau à coté de son oeuvre…), David Gunn (Le Faucheur et ses suites), et David Wellington.

Alors, Wellington, c’est quand même du lourd, avec d’un coté Zombie Island, suivi de Zombie Nation et Zombie Planet. Un renouvellement complet du mythe du zombie, bien meilleur que le World War Z de Max Brooks. C’est WWZ qui a fait l’objet d’une adaptation cinématographique, comme quoi la vie est parfois mal faite.

Wellington, c’est également “13 balles dans la peau”, et sa suite “99 cercueils”, une relecture du mythe du vampire, moins réussi que le cycle zombie, mais pas mal du tout quand même. Toutes ces petites merveilles sont sorties chez Milady.

Alors, que Wellington s’attaque au contact exogène ne peut être qu’une excellente nouvelle ! On partage une ITW de Wellington à Space.com. En espérant qu’un éditeur français décide de traduire The Last Astronaut. Mais je crois que je n’aurais pas la patience, et que je vais me le faire en VO…

Lien vers l’article :

https://www.space.com/the-last-astronaut-book-interview.html


Proposition de traduction :

Sommes-nous prêts pour une éventuelle rencontre avec la vie extraterrestre? Telle est la question centrale du nouveau roman de science-fiction de l’auteur David Wellington, “Le dernier astronaute”, une histoire d’horreur de science-fiction qui emmène les lecteurs dans une aventure futuriste pleine de suspense et de drame. 

Défini en 2055, ” The Last Astronaut ” dresse un avenir pas si lointain pour une industrie spatiale dominée par des entités privées, les programmes nationaux recevant de moins en moins de fonds au fil des ans. Face à l’éventualité d’une vie extraterrestre sur l’orbite terrestre, la NASA fait appel à l’astronaute à la retraite Sally Jansen, qui, 20 ans plus tôt, dirigeait une expédition ratée sur Mars. 

Le roman explore en profondeur la mécanique des voyages dans l’espace, ainsi que l’esprit des astronautes, afin de brosser un tableau réaliste d’un scénario futur qui se cache dans l’esprit de nombreuses personnes. 

L’auteur David Wellington a écrit plus de 20 livres, principalement dans la fiction d’horreur. Il a exploré les mondes des vampires, des zombies et des monstres dans ses précédents ouvrages, mais Wellington s’est appuyé sur des consultations avec des astronautes réels pour sa dernière publication afin de rendre le roman aussi précis que possible. 

Wellington a parlé à Space.com de son expérience dans l’exploration de cette question sans réponse concernant la vie extraterrestre et l’association de la précision et de la fiction. 

Space.com: Qu’est-ce qui a inspiré l’histoire du livre?

David Wellington: La plus grande source d’inspiration a été Oumuamua . Vos lecteurs le connaissent probablement – un rocher d’une autre étoile qui a traversé notre système solaire en 2017. Pour la toute première fois, nous avons vu un objet indéniablement étranger. Naturellement, beaucoup de gens ont pensé que ce devait être un vaisseau spatial extraterrestre, et des tentatives ont été faites pour le contacter par radio, mais en vain. Cela m’a fait penser – si un vaisseau extraterrestre entrait dans le système solaire, serions-nous prêts à réagir? Aurions-nous même savoir comment? Je voulais faire une sorte de prise réaliste au premier contact avec une intelligence extraterrestre qui pourrait même ne pas reconnaître l’humanité comme quelque chose comme elle-même. 

Space.com: Qu’est-ce qui vous a donné envie de passer à l’horreur de science-fiction?

Wellington: En grandissant, j’ai toujours été fan de l’espace et de la science-fiction. Lorsque j’ai publié mon premier roman, ” Monster Island ” (2005), j’étais assez naïf pour penser que c’était un roman de science-fiction – il contient en fait pas mal de données scientifiques. Mais il s’agit de zombies, c’est pourquoi j’étais un écrivain d’horreur. J’adore les deux genres et c’est formidable de pouvoir enfin écrire quelque chose qui combine ces deux grands parfums. Comme le beurre de cacahuète et le chocolat, peut-être. Sauf qu’ici, c’est le sens de l’émerveillement et le sentiment que vous allez être mangé par un monstre.

Space.com: Quelles étaient les différences principales entre écrire sur les zombies et les vampires et écrire sur les extraterrestres?

Wellington: Les zombies et les vampires – tous des monstres – sont des versions déformées de l’humanité. Ils ont peut-être un appétit ou une apparence inhabituelle, mais ils ont été soit humains, soit reflètent une volonté humaine fondamentale. Les extraterrestres sont complètement différents.

C’est l’auteur Seanan McGuire qui m’a appris cela. Je lui ai demandé comment elle pensait que les extraterrestres pourraient être et sa réponse a été qu’ils pourraient être juste devant nous et nous pourrions même ne pas savoir qu’ils étaient là, ou qu’ils étaient vivants ou intelligents. Qu’ils seraient aussi différents de nous que de microbes. En écrivant sur les extraterrestres, il est essentiel de maintenir cette distance. Cette qualité inconnaissable. Sinon, ce ne sont que des personnes, à un niveau ou à un autre. Ce qui ne veut pas dire que les extraterrestres ne peuvent pas être utilisés comme une métaphore de qui nous sommes. Certes, il y a des moments où d’autres personnes se sentent complètement inconnaissables. Mais l’étrangeté, la distance doivent être au centre de toute conception d’une créature d’un autre monde.

Space.com: Quel a été le processus de recherche?

Wellington: J’ai fait une tonne de recherches sur les fusées, les combinaisons spatiales et la mécanique orbitale, comme d’habitude. Je savais que je voulais que ce livre traite du matériel spatial existant; En fait, le vaisseau spatial Orionqui sera utilisé pour nous ramener sur la Lune est au cœur du livre, ainsi que le système de lancement spatial et les autres vaisseaux spatiaux actuels. Je voulais obtenir autant de détails que possible. Mon publiciste a alors eu une idée brillante: je devais parler à des astronautes à la retraite. Quand j’ai fait ça a tout changé. 

Auparavant, le livre était une sorte de thriller techno, à l’image du superbe livre d’Andy Weir ” The Martian “. Après avoir interrogé les astronautes, j’ai dû réécrire presque tout le manuscrit. Pas parce que c’était mauvais, mais parce que j’ai soudainement compris que je voulais faire de ce livre quelque chose de différent. Je voulais me concentrer sur l’expérience humaine – et le coût humain – du vol spatial. Ce que l’on ressent vraiment à vivre et à travailler dans l’espace, tel que vécu par de vrais êtres humains. Ce dont les astronautes ont réellement peur et pourquoi ils doivent prendre des précautions aussi incroyables dans tout ce qu’ils font dans l’espace. Cela a littéralement changé tout le livre, pour le mieux.

Space.com: Comment avez-vous équilibré l’écriture de science-fiction tout en maintenant une précision sur les voyages dans l’espace?

Wellington: En rendant les personnages aussi humains et réels que possible. Donner à leur expérience autant sinon plus de poids que les choses mystérieuses qu’ils voient à bord du vaisseau extra-terrestre. Je voulais vraiment que mes personnages se sentent comme de vraies personnes, effectuant de vrais travaux. Il y a un grand avantage à cela, c’est que quand ils sont mis en péril – et n’oubliez pas, c’est aussi un roman d’horreur, alors il y a beaucoup de péril – le lecteur a déjà identifié avec eux, ils sont déjà relatable, le lecteur ressent donc beaucoup plus leur peur et leur combat.

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Space.com: La fascination des gens pour la vie extraterrestre ne faiblit jamais, qu’est-ce qui pousse cette curiosité à votre avis?

Wellington: C’est la question ultime, n’est-ce pas? Pas seulement, sommes-nous seuls? Je pense qu’à ce stade, tout le monde est d’accord pour dire qu’il doit y avoir une vie. J’ai écrit une précédente trilogie de romans (commençant par ” Forsaken Skies “) sur le paradoxe de Fermi , sur la raison pour laquelle nous n’avons pas encore rencontré d’extraterrestres. Mais même dans ces livres, il y avait le sentiment qu’il devait y avoir quelque chose, que la vie ne pourrait pas exister sur une seule planète à partir d’un cosmos infini ou fonctionnellement infini. Je ne pouvais pas abandonner cette conviction. Et si nous supposons qu’il y a de la vie, la question suivante doit être: à quoi ressemblent-elles? 

C’est une question plus profonde qu’il n’y paraît, au début. Alexander Pope a déclaré que la bonne étude de l’humanité est l’homme. Je pense que nous sommes, au fond, fascinés par nous-mêmes, par qui nous sommes et par la place que nous occupons dans l’univers. Les extraterrestres serviraient de miroir parfait pour cette poursuite. Une façon de nous mesurer et peut-être de nous comprendre à un tout autre niveau.

 

 

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