“L’année 2020 est-elle l’année des gains célestes, au cours de laquelle des objets d’intérêt offrent des «technosignatures», indicateurs de technologies développées par des civilisations avancées? Space.com a interrogé les meilleurs experts SETI (recherche d’intelligence extraterrestre) sur ce que pourrait signaler l’année prochaine en ce qui concerne la détection d’autres membres de la population.”

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Allez hop, on lance les pronostiques pour 2020 ? Space.com fait un point sur la recherche et les axes de développement en cours. Instructif !

Lien vers l’article :

https://www.space.com/will-alien-life-be-found-2020.html


Proposition de traduction :

Au cours des trois dernières décennies, les scientifiques ont découvert plus de 4 000 exoplanètes . Et les découvertes continueront à avancer. les observations suggèrent que chaque étoile de la Voie lactée héberge plus d’une planète en moyenne.

Devant la convergence des capacités terrestres et spatiales, de la recherche sur l’intelligence artificielle / apprentissage automatique et d’autres outils, sommes-nous sur le point d’identifier ce qui est universellement possible pour la vie – ou peut-être même de confirmer l’existence d’ une intelligence extraterrestre ?

L’année 2020 est-elle l’année des gains célestes, au cours de laquelle des objets d’intérêt offrent des «technosignatures», indicateurs de technologies développées par des civilisations avancées? 

Space.com a interrogé les meilleurs experts SETI (recherche d’intelligence extraterrestre) sur ce que pourrait signaler l’année prochaine en ce qui concerne la détection d’autres membres de la population.

Gagner en vitesse

“Bien qu’il s’agisse du centenaire de l’élection de Warren G. Harding, bien célébré, les années 2020 ne seront probablement pas aussi célèbres que l’année où nous découvrons pour la première fois la vie extraterrestre “, a déclaré Seth Shostak, astronome principal du SETI Institute à Mountain. Vue, Californie.

Selon Shostak, la recherche d’êtres intelligents ailleurs consiste en grande partie à vérifier les systèmes étoiles proches des signaux radio à bande étroite ou de brefs éclairs de lumière laser. Et ceux-ci pourraient réussir à tout moment, a-t-il déclaré à Space.com.

“Mais il ne faut pas oublier que ce type de recherche gagne en rapidité de façon exponentielle et que ce fait technique particulier permet de faire une estimation approximative du moment où SETI pourrait rapporter. Si nous prenons – faute d’une meilleure estimation – l’opinion de Frank Drake selon laquelle Dans la Voie Lactée, il pourrait y avoir 10 000 sociétés de radiodiffusion, nous devons clairement examiner au moins un [million] – 10 millions de systèmes stellaires pour avoir une chance raisonnable de trébucher sur l’une d’elles. Cet objectif sera atteint dans les deux prochaines décennies, mais certainement pas en 2020 “, a déclaré Shostak.  

Recherches améliorées

Mais les chasseurs d’étrangers intelligents ont encore des raisons d’être enthousiastes et optimistes pour l’année à venir. Plusieurs projets existants seront soit étendus, soit améliorés en 2020, a déclaré Shostak. Par exemple, le SETI Institute obtiendra de nouveaux récepteurs pour le Allen Telescope Array, dans le nord de la Californie, et le SETI Institute et l’Université de Californie, Berkeley, mèneront de nouvelles recherches sur de possibles signatures laser .   

“Et, bien sûr, il y a toujours l’inattendu”, a déclaré Shostak. “En 1996, la plus grande histoire scientifique de l’année était l’affirmation selon laquelle des microbes martiens fossilisés auraient été trouvés dans un météorite . Personne n’a vraiment vu cela venir. On peut donc toujours espérer être pris par surprise.” 

Prédictions précédentes

“Je suis sceptique quant à la sélection d’une année spécifique pour la première découverte. Les prédictions de succès précédentes étaient fausses”, a déclaré Michael Michaud, auteur du livre stimulant “Le contact avec des civilisations extraterrestres: nos espoirs et nos craintes de rencontrer des extraterrestres” (Copernicus , 2007). 

“Mes collègues et moi-même avons constaté que l’amélioration continue de nos technologies et stratégies de recherche pourrait augmenter les chances de succès”, a déclaré M. Michaud, soulignant que SETI se concentrait principalement sur les signaux radio. “Cependant, nous ne couvrons pas toujours toutes les fréquences, tous les cieux. D’autres types de recherche ont également échoué, comme la recherche de signaux laser ou de sphères de Dyson [projets Méga-ingénierie]. Ces campagnes ont généralement financement limité et souvent ne durent pas longtemps “. 

Selon M. Michaud, “les astronomes peuvent désormais rechercher des preuveschimiques de la vie dans des atmosphères planétaires . Il est concevable que nous trouvions des formes simples de la vie avant de découvrir les signes d’une civilisation technologique ” 

Opinion dominante

Si les astronomes confirment un jour la détection de SETI, comment devraient-ils annoncer la découverte? C’est une vieille question à laquelle on a répondu de plusieurs manières.  

“L’opinion qui prévaut parmi les radioastronomes est que les informations vont bientôt fuir. Si cela est exact, les autorités scientifiques et gouvernementales n’auront pas beaucoup de temps pour développer une stratégie de politique publique”, a déclaré M. Michaud.

“Il reste possible que les capacités de surveillance sophistiquées des agences de renseignement soient les premières à détecter des preuves tangibles”, a déclaré M. Michaud. “On pourrait penser que le gouvernement aurait un plan pour faire face à un tel événement.”

Mais, selon M. Michaud, sa propre expérience suggère qu’il est peu probable que de tels plans soient élaborés en raison d’un “facteur de fou rire” et qu’ils soient oubliés au fur et à mesure que les officiels quittaient leurs postes. Auparavant, il a représenté le Département d’État américain dans les discussions interinstitutions sur la politique spatiale nationale.

Le satellite satellitaire Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA est à la recherche de planètes extérieures à notre système solaire, y compris celles qui pourraient supporter la vie. La mission découvre des exoplanètes qui bloquent périodiquement une partie de la lumière de leurs étoiles hôtes – des événements appelés transits. (Crédit image: NASA / GSFC)

Projet à long terme

“Je suis enthousiasmé par la revitalisation du travail sur les signatures technologiques, et en particulier par la croissance de la recherche dans une grande partie du spectre électromagnétique, mais je pense que ce sera un projet à long terme. J’estime une très faible probabilité de succès chaque année “, a déclaré Pete Worden, directeur exécutif de Breakthrough Initiatives. “Mais ces chances sont maintenant bien meilleures que ce qu’elles étaient il y a dix ans.”

Breakthrough Initiatives aborde la grande question de la vie dans l’univers , la question principale de savoir si l’humanité est seule ou non. Breakthrough Initiatives est un groupe aux multiples facettes qui redynamise la recherche d’intelligence extraterrestre.

“Les Initiatives novatrices se sont engagées à divulguer intégralement et immédiatement tous les résultats”, a déclaré Worden. “Nous comptons sur les principaux chercheurs de nos projets, ainsi que sur leurs institutions d’origine, pour préparer et publier des rapports scientifiques et des annonces publiques.”

Préparer la découverte

Malgré les travaux en cours chez Breakthrough Listen , le satellite TES ( Transiting Exoplanet Survey Satellite ) et les recherches sur la détection de biosignatures et de technosignatures prometteuses, il n’y a aucune raison de penser que 2020 sera l’année des découvertes, a déclaré Steven Dick, érudit et écrivain en astrobiologie reconnu. du livre primé “Astrobiologie, découverte et impact sociétal” (Cambridge University Press, 2018).

“À mon avis, toutes ces choses se combinent pour augmenter les chances de trouver une intelligence extraterrestre au cours de la prochaine décennie. J’avertirais cependant que toute découverte sera un processus plus long, consistant en une détection et une interprétation avant toute compréhension,” m’a dit. “Cela ressort clairement de l’histoire de la découverte, même lorsque nous pensions avoir des preuves en main.” 

Comme Shostak, il a cité la météorite martienne ALH 84001, qui en 1996 a suscité de l’enthousiasme et des débats sur le fait qu’une vie microscopique ancienne existait sur la planète rouge.

“Ce qui est certain, c’est que , si une telle découverte était faite, nous aurions une meilleure compréhension des problèmes d’ impact sur la société . Beaucoup plus de spécialistes des sciences sociales et humaines se lancent dans l’astrobiologie, ce qui est tout à leur avantage. Dans d’autres mots, nous nous préparons à la découverte “, a déclaré Dick. “Donc, je vois la recherche progresser progressivement l’année prochaine, mais avec une possibilité croissante que la vie soit découverte dans un proche avenir.”

Le télescope spatial James Webb tant attendu de la NASA sera en mesure d’observer les atmosphères des exoplanètes dans les longueurs d’onde infrarouges. (Crédit image: C. Carreau / ESA)

Course à cheval à trois

“Il existe de nombreux biens immobiliers où la vie pourrait exister”, a déclaré Douglas Vakoch, président de la société de messagerie extraterrestre “Messaging Extraterrestrial Intelligence” (METI) à San Francisco.

“Nous sommes maintenant sur le point de découvrir s’il y a de la vie ailleurs dans l’univers et nous pouvons le trouver de trois manières. Considérez cela comme une course de chevaux à trois voies pour trouver ET”, a déclaré Vakoch.

Mais est-ce que l’un des chevaux franchira la ligne d’arrivée en 2020?

Tout dépend de la prévalence de la vie au-delà de la Terre, a déclaré Vakoch, et du nombre de cibles que nous pouvons numériser avec les technologies disponibles – que ces instruments soient situés dans des observatoires terrestres, des télescopes spatiaux ou des engins se déplaçant vers d’autres planètes. et des lunes dans notre système solaire, a déclaré Vakoch à Space.com.

Connexes: 10 exoplanètes pouvant héberger des extraterrestres

Nouvelles technologies

Alors, les scientifiques trouveront-ils une vie extraterrestre intelligente l’année prochaine?

“Tout dépend de la profusion d’extraterrestres intelligents. Si un système étoilé sur 1000 héberge une civilisation avancée qui tente d’établir le contact, nous sommes en retard pour le premier contact, et les nouvelles ne sont pas les seules.” l’univers pourrait bien venir en 2020 “, a déclaré Vakoch.

Et on s’attend à ce que la vie microbienne, semblable à la bactérie terrestre, soit encore plus répandue dans l’espace que la vie intelligente.

Mais les bactéries ne peuvent pas nous envoyer de signaux radio. “Nous devons développer de nouvelles technologies pour les découvrir à distance”, a déclaré Vakoch. “Avec le lancement de la prochaine génération de télescopes spatiaux, nous augmenterons nos chances de détecter des signes de vie en modifiant l’atmosphère de planètes en orbite autour d’autres étoiles, ce qui nous donnera des millions de cibles à la recherche d’une vie même simple dans le cosmos.”

Selon Vakoch, nous attendons le lancement tant attendu du télescope spatial James Webb de la NASA d’ici la fin de 2020, qui sera en mesure d’étudier les atmosphères des exoplanètes à la recherche de signes de vie potentiels. Mais cela pourrait prendre beaucoup plus de temps, jusqu’au lancement de la grande enquête ARIEL ou ARIEL, en 2028, de l’Agence spatiale européenne (ESA) de l’Agence spatiale européenne. , Dit Vakoch.

L’observatoire Gemini est géré par un partenariat de six pays: les États-Unis, le Canada, le Chili, le Brésil, l’Argentine et la Corée du Sud. (Crédit image: Joy Pollard)

Vivre dans l’incertitude

Au stade de la proposition, un certain nombre d’engins spatiaux pourraient éventuellement détecter une vie extraterrestre dans notre système solaire , “mais ne retenez pas votre souffle pour une découverte d’ici 2020”, a déclaré Vakoch. “Mais si nous trouvons un jour, même dans notre système solaire, une vie microbienne qui a une origine indépendante de la vie terrestre, alors nous saurions que l’univers entier est plein à craquer de vie.”

Les humains ne peuvent pas contrôler s’il y a de la vie ailleurs dans l’univers, bien sûr. 

“Soit c’est là ou ce n’est pas,” dit Vakoch. “Nous ne serons peut-être pas en mesure de décider si nous le trouverons en 2020, mais nous avons une formidable capacité de décider si nous le trouverons éventuellement, s’il est possible de le découvrir.”

“Être humain, c’est vivre dans l’incertitude”, a conclu Vakoch. “Si nous demandons des garanties avant de commencer la recherche, nous sommes assurés de ne rien trouver. Mais si nous sommes prêts à nous engager dans la recherche l’année prochaine et longtemps après, même sans savoir que nous réussirons, alors nous sommes sûrs de découvrir que il y a au moins une civilisation dans l’univers qui a la passion et la détermination de comprendre sa place dans le cosmos – et cette civilisation, c’est nous. “

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