Les scientifiques et les mathématiciens se sont penchés sur ces questions pendant des siècles. Comme l’a déjà observé le lauréat du prix Nobel Eugene Wigner, les mathématiques sont «d’une efficacité déraisonnable» pour décrire l’univers naturel, ce qui a amené de nombreux mathématiciens à conclure que les mathématiques sont profondément ancrées dans le tissu de la réalité. De ce point de vue, les mathématiques ne sont pas quelque chose que l’esprit humain produit, mais que découvre l’esprit humain. La plupart des systèmes de communication interstellaires ont été conçus autour de cette conclusion.

Daniel Oberhaus pour Wired


Nous avons partaggé hier la fiche lecture de Science sur le livre “Extraterrestrial Languages”, nous complétons aujourd’hui avec un de ses articles dans Wired, un résumé de ce qu’on va trouver dans son livre. Et oui, Maths rules !

Lien vers l’article :

https://www.wired.com/story/do-we-need-a-special-language-to-talk-to-aliens/


Proposition de traduction :

En mai 2018, une installation radar de Tromsø, en Norvège, a tourné ses antennes sur le GJ237b, une exoplanète potentiellement habitable située à 12 années-lumière de la Terre. Au cours de trois jours, le radar a diffusé un message vers la planète dans l’espoir qu’il pourrait y avoir quelque chose, ou quelqu’un, pour le recevoir. Chaque message consistait en une sélection de courtes chansons et d’un guide d’introduction sur la façon d’interpréter le contenu.

Il s’agissait de la deuxième itération de Sónar Calling GJ273b, un projet de messagerie interstellaire lancé par l’organisation à but non lucratif METI International, qui a débuté en 2017. Bien que les deux transmissions aient été présentées comme une « leçon de musique pour les extraterrestres », la deuxième émission a notamment permis de réhabiliter un langage extraterrestre les physiciens Yvan Dutil et Stéphane Dumas à la fin des années 1990.

Ce système symbolique personnalisé commence par introduire les ET aux chiffres et se poursuit jusqu’à des sujets plus complexes tels que la biologie humaine et les planètes de notre système solaire. Une version antérieure de ce langage avait été envoyée pour la première fois dans l’espace en 1999, puis en 2003 dans le cadre des messages de l’appel Cosmic Call, un projet de messagerie interstellaire en provenance de la foule qui marquait la première tentative sérieuse de communication interstellaire depuis que Carl Sagan et Frank Drake avaient envoyé l’Arecibo. message dans l’espace 25 ans plus tôt.

Toutes ces tentatives de messagerie officielles ont suivi la même approche: apprenez les chiffres et l’arithmétique de base en premier. Mais, comme le suggèrent certaines connaissances récentes en neurolinguistique, il se peut que ce ne soit pas la meilleure façon de saluer nos voisins extraterrestres.

pochette de livre avec des symboles en orange au-dessus du titre lisant Extraterrestrial Languages ​​de Daniel Oberhaus.  Côté du livre ...
GRACIEUSETÉ DE MIT PRESS

Le premier système de communication interstellaire au monde, le lingua cosmica ou Lincos, donne le ton à toutes les tentatives ultérieures en plaçant les mathématiques de base à sa base. Conçu par le mathématicien néerlandais Hans Freudenthal en 1960, Lincos a incité plusieurs autres mathématiciens et scientifiques à s’essayer à la conception de langues extraterrestres. Chaque système est finalement une tentative de résoudre un problème remarquablement complexe: comment communiquez-vous avec une entité intelligente dont vous ne connaissez rien?

La question porte sur la nature même de l’intelligence. Les humains sont la seule espèce sur Terre dotée de compétences avancées en mathématiques et d’une faculté de langage à part entière, mais ces caractéristiques sont-elles caractéristiques de l’intelligence ou des idiosyncrasies humaines? Existe-t-il un aspect de l’intelligence véritablement universel?

Les scientifiques et les mathématiciens se sont penchés sur ces questions pendant des siècles. Comme l’a déjà observé le lauréat du prix Nobel Eugene Wigner, les mathématiques sont «d’une efficacité déraisonnable» pour décrire l’univers naturel, ce qui a amené de nombreux mathématiciens à conclure que les mathématiques sont profondément ancrées dans le tissu de la réalité. De ce point de vue, les mathématiques ne sont pas quelque chose que l’esprit humain produit, mais que découvre l’esprit humain.

La plupart des systèmes de communication interstellaires ont été conçus autour de cette conclusion. L’objectif n’est pas d’enseigner les additifs et les soustractives aux extraterrestres – ils en savent probablement autant s’ils peuvent construire un télescope pour recevoir le message. Au lieu de cela, ces systèmes enseignent ETs sur la façon dont nous les numéros de code sous forme de symboles. Ensuite, ils peuvent développer des idées plus complexes.

C’est une solution élégante à un problème difficile, mais Lincos repose toujours sur l’hypothèse qu’un ET est «humain dans son état mental», comme l’a reconnu Freudenthal. Mais si ET pense réellement comme un humain, cet étranger a-t-il aussi une sorte de langage ressemblant à l’homme?

C’est là que Marvin Minsky et John McCarthy, deux des géniteurs de l’intelligence artificielle, ont atterri après s’être intéressés à la communication interstellaire. Minsky et McCarthy étaient tous deux profondément intéressés par la recherche d’une intelligence extraterrestre, ce qui, de leur point de vue, avait beaucoup en commun avec leur propre recherche d’intelligence artificielle. Comme Minsky l’a fait valoir à plusieurs reprises, il est probable que le langage existe, car le langage constitue une solution idéale aux problèmes fondamentaux rencontrés par toute espèce intelligente, à savoir les contraintes de temps, d’énergie et de ressources.

Une question plus profonde est de savoir si le langage de ET sera similaire au nôtre. En d’autres termes, qu’elle obéisse également à la grammaire universelle, la structure hiérarchique et récursive, selon le linguiste Noam Chomsky, est la structure profonde commune à toutes les langues humaines. Bien que les langues tendent à être analogisées comme une forme de logiciel fonctionnant sur le matériel de notre cerveau, des travaux récents en neurolinguistique suggèrent que le langage – et la grammaire universelle – est en réalité une expression du matériel lui-même.

Plusieurs études d’imagerie cérébrale ont montré que la structure profonde du langage humain se manifeste dans notre activité neurale. Lorsque les gens apprennent de fausses règles, que ce soit pour une langue inventée ou réelle, leur cerveau réagit différemment que lorsqu’ils utilisent des langues réelles (qu’ils soient familiers ou non). Ces résultats suggèrent que les attributs partagés des langages naturels pourraient être encodés dans la façon dont les neurones se connectent. En d’autres termes, notre faculté de langage peut être inextricablement liée à la structure de nos noggins.

Si les extraterrestres ont un langage similaire au nôtre, cela pourrait impliquer qu’ils possèdent également une neurobiologie fonctionnellement équivalente. Dire que des extraterrestres pourraient penser comme nous et avoir un langage est une chose, mais prétendre qu’ils ont un cerveau comme le nôtre repousse les limites de la crédulité. Mais cela pourrait ne pas être aussi fou que cela puisse paraître.

Après tout, la biologie est soumise aux lois de la physique, ce qui impose des contraintes à la trajectoire de l’évolution. L’astrobiologiste Charles Cockell présente cet argument dans son récent ouvrage, The Equations of Life , dans lequel il souligne les similitudes remarquables entre les espèces sur Terre, du fait que la vie est cellulaire et provient des mêmes quatre nucléotides jusqu’à la structure d’un œil ou une aile. Cela ne veut pas dire que l’évolution est déterministe – des événements aléatoires tels que des impacts d’astéroïdes et des mutations génétiques se produisent toujours – mais que le nombre de paramètres d’évolution n’est pas illimité. En d’autres termes, nous n’allons pas découvrir une planète habitée par des glaçons sensibles .

Il y a de fortes chances pour que la planète ET soit assez différente de la nôtre et que les espèces qui s’y trouvent s’adapteront en conséquence. Mais le cours de l’évolution sur la planète ET restera toujours soumis aux mêmes lois physiques et ET fera face aux mêmes contraintes fondamentales en termes de temps, d’énergie et de ressources. Il est donc raisonnable de supposer que l’évolution extraterrestre pourrait aboutir à des solutions similaires à ces problèmes communs, tels qu’un cerveau capable de manipuler des langages hiérarchiques et récursifs.

Si tel est le cas, le meilleur moyen de communiquer de grandes quantités d’informations peut ne pas consister à concevoir des langages artificiels à partir de zéro, mais à envoyer un corpus important de texte en langage naturel, tel qu’une encyclopédie. C’est ainsi que nous formons des algorithmes de langage naturel sur Terre, qui dérobent les règles du langage humain en analysant de manière statistique de grandes collections de textes. Si ET a développé sa propre IA, il pourrait potentiellement déchiffrer la structure d’un message en langage naturel.

Bien entendu, les algorithmes de traitement du langage naturel sur Terre ne comprennent pas vraiment la signification du texte analysé. Ils manipulent aveuglément des symboles. Et les extraterrestres peuvent encore avoir besoin d’un langage extraterrestre pour associer certains symboles du langage humain à leur signification. Mais comme sur Terre, la meilleure façon de commencer une conversation interstellaire pourrait simplement être de dire «bonjour».

Cet article est une adaptation de Extraterrestrial Languages de Daniel Oberhaus, rédacteur de WIRED. Il a été publié le 22 octobre par MIT Press.

N'oubliez pas de partager ☺
X