“Oberhaus propose une lecture engageante, qui établit un bon équilibre entre science «dure» et «populaire». Il passe en revue des siècles d’initiatives, combinant science et anecdotes, et utilisant la linguistique, les mathématiques, l’astrophysique, la cognition et l’art comme matière première.”

Science


Une fiche de lecture de Science sur le livre de Daniel Oberhaus, “Extraterrestrial Languages”. En attendant sa traduction, ou pour les bilingues !

Lien vers la fiche de lecture :

https://blogs.sciencemag.org/books/2019/11/04/extraterrestrial-languages/


Proposition de traduction :

ls ont partagé les succès du LSD avec les dauphins pour améliorer leurs capacités de communication mutuelle. Ils ont suggéré de faire exploser toutes les bombes nucléaires existantes sur la Lune afin de créer un message d’une grande portée. Ils ont prétendu avoir reçu des communications de Mars. Ces individus, qui ressemblent davantage à des personnages de films B que de personnages réels, peuplent quelques-unes des nombreuses anecdotes fascinantes (et vraies) racontées par Daniel Oberhaus dans son nouveau livre Extraterrestrial Languages , qui relate les aventures de scientifiques qui ont communiquer avec la vie extraterrestre.

Oberhaus propose une lecture engageante, qui établit un bon équilibre entre science «dure» et «populaire». Il passe en revue des siècles d’initiatives, combinant science et anecdotes, et utilisant la linguistique, les mathématiques, l’astrophysique, la cognition et l’art comme matière première. Se concentrant sur les aspects pratiques de la communication extraterrestre, il demande: est-il plus pratique d’envoyer une plaque sur un vaisseau spatial ou de diffuser un message mathématique à la radio?

Présenté avec ces scénarios, le lecteur réalise une caractéristique clé de la communication humaine traditionnelle: elle se produit en temps réel. Les messages spatiaux, en revanche, peuvent prendre des centaines d’années avant d’atteindre l’audience visée. Ils doivent donc être explicites.

Un message spatial doit avoir trois caractéristiques: premièrement, il doit pouvoir être clairement distingué du bruit aléatoire. Cela pourrait signifier l’envoi d’un signal à des fréquences spécifiques et avec un nombre de caractères égal à un nombre premier par autre, de sorte qu’il n’y ait qu’un seul moyen possible de visualiser les caractères. Deuxièmement, le message devrait commencer par établir un terrain d’entente. Mais choisir des vérités universelles n’est pas une tâche évidente: l’une des questions principales abordées dans le livre est de savoir si ce que nous appelons «mathématiques», «langage» et «culture» sont absolus ou relatifs à l’humain. Enfin, le message devrait contenir des informations sur notre planète et sur nous.

Les discussions d’Oberhaus sur les mathématiques et l’informatique sont assez équilibrées, mais son traitement de la biologie, du langage et de la cognition polarisera probablement les lecteurs. Il définit la langue comme un outil de réflexion et non de communication empruntant à la théorie de Noam Chomsky sur la linguistique générative. Selon ce point de vue, les humains sont la seule espèce avec le langage, un sous-produit de nos cerveaux adaptés au langage. Cette position tout ou rien place la barre très haut, le poussant à écarter, peut-être prématurément, la pertinence de la communication animale à la discussion.

La théorie du langage d’Oberhaus se heurte également au cadre principal qu’il introduit en ce qui concerne le comportement humain: la cognition incarnée. Si la linguistique de Chomsky affirme que notre cerveau a des contraintes qui modèlent notre comportement, la cognition incarnée affirme le contraire, ce qui conduit Oberhaus à affirmer qu ‘«il est peu probable que nous puissions converser avec un extraterrestre dont le langage n’est pas structuré par la même grammaire universelle. De telles déclarations ne manqueront pas de plumer.

Les domaines de l’anthropologie, de la psychologie du développement et de la cognition animale – tous pertinents pour le défi multidisciplinaire de la communication extraterrestre – sont pour la plupart absents de ce livre. Ce n’est pas une omission involontaire: comme le révèle Oberhaus, ceux qui ont cherché à entrer en contact avec des extraterrestres viennent traditionnellement de la physique, de l’informatique et des mathématiques. Les lecteurs enclins à la biologie devraient suivre l’exposé TED d’Arik Kershenbaum 2019 (1), intitulé justement «Ce que votre chien peut vous apprendre sur les extraterrestres», et restez à l’écoute de son prochain livre (2), qui fera probablement un bon compagnon des langues extraterrestres .

Références et notes 
1. https://youtu.be/F0xzr96l5sQ 
2. A. Kershenbaum, Le guide zoologique de la galaxie (Penguin, 2020).

N'oubliez pas de partager ☺
X