“L’évolution est un phénomène étonnamment inventif. Nous pourrions examiner un environnement planétaire et proposer les types de stratégies que la vie pourrait adopter, mais au-delà des fonctions de base (utiliser la lumière du soleil ou exploiter la chimie réductrice et oxydante), il est extrêmement difficile de deviner quels trucs et bizarreries la vie va expérimenter.”

Scientific American


Bon billet de Caleb A. Scharf, contributeur régulier de Scientific American. Merci à Sébastien Raoult de l’avoir détecté, il était passé sous ma ligne de radar !

Lien vers l’article :

https://blogs.scientificamerican.com/life-unbounded/the-first-alien/?fbclid=IwAR23yG-FrE9gwnmtPqhqHOkZ9QTQu_a5KqicnFvnDx1GDNGutJRCxsA6w8A


Proposition de traduction :

À une époque où nous prenons très au sérieux la recherche de signes de vie au-delà des limites de la Terre – en tant que frontière scientifique -, il est intéressant de considérer un peu l’histoire du concept même. Ce n’est pas entièrement frivole. Notre façon de penser le monde naturel et celle de formuler nos questions vont toujours être biaisées et orientées par nos idées préconçues et nos spéculations. Avoir une meilleure compréhension de ces prédispositions peut nous aider à éviter les pièges évidents.

En outre, l’histoire de nos idées sur les extraterrestres est fascinante en soi.

L’un des plus anciens exemples enregistrés a été écrit en 200 de notre siècle par Lucian de Samosata (dans l’est de la Turquie), écrivain de satire et praticien de la rhétorique de descendance assyrienne (selon toute vraisemblance). Parmi ses œuvres, il y a un roman intitulé Vera Historia , ou «Histoire vraie», qui détaille un voyage sur la Lune et la découverte d’une multitude de vies. Cette vie lunaire comprend trois vautours à tête, des oiseaux faits d’herbe avec des ailes de feuilles, du lait qui transpire, et des puces de la taille d’un éléphant.

De toute évidence, l’histoire est loin d’être «vraie», et Lucian n’a pas caché qu’il s’agissait d’un fantasme. En fait, il soulignait en partie l’impossibilité d’une vérité réelle et l’erreur des autres penseurs de prétendre être des arbitres de la vérité, y compris des personnes sacrées comme Platon.

Mais ce récit est l’un des plus anciens où l’on puisse imaginer une vie extraterrestre détaillée. Les êtres de la lune sont même en guerre avec des êtres sur le soleil. Les extraterrestres, semble-t-il, seraient sensibles à nos défauts. Fait intéressant, l’existence possible de la vie solaire faisait encore le tour de la fin des années 1700 et au début du XIXe siècle grâce à l’astronome William Herschel. Sauf qu’Herschel n’écrivait pas du fantasme, il soupçonnait réellement qu’il pouvait y avoir des êtres vivants sur le Soleil, sur une surface solide hypothétique.

La Lune a toujours été un bon incubateur d’idées sur d’autres vies. Le récit japonais (ou monogatari) du conte du 10 e siècle du conte de la princesse Kaguya a des versions où la princesse titulaire a été envoyée sur Terre par le peuple de la Lune pendant une guerre céleste. Mais cette histoire a les extraterrestres comme une forme humaine.

En fait, il est intéressant de voir que depuis les premiers jours, y compris les idées des Grecs de l’époque sur le pluralisme cosmique, les gens ont eu tendance à présumer que la vie extraterrestre serait comme nous, ou à subir un traitement complet et étrange par des extraterrestres. Malgré cette scission, le plus souvent, il y a eu un parti pris pour les formes humaines, tout au long des années 1700 et 1800, où des écrivains comme Voltaire dans son Micromégas ont des extraterrestres de Saturne qui (malgré six mille pieds de hauteur) sont fondamentalement humains.

Ce n’est vraiment que lorsque la théorie de l’évolution de Darwin a commencé, que quiconque a essayé d’imaginer des extraterrestres comme des êtres vivants dont les lignées sont liées aux environnements de leurs origines. Jusque-là, tout ce qui n’était pas humain était, comme les géniales bêtes de Lucian de Samosata, le plus souvent arbitrairement fantastique.

L’astronome français Camille Flammarion était un des penseurs un peu plus avant-gardistes (bien qu’il fût aussi un défenseur assez éloigné d’un mélange de christianisme et de pluralisme dans lequel les âmes passaient de planète en planète). En 1864, il écrivit un livre intitulé Real and Imaginary Worlds et, en 1887, une pièce de fiction intitulée Lumen . Entre ceux-ci, il a concocté des extraterrestres qui, à bien des égards, avaient une base dans la pensée scientifique de l’époque. Il y avait des plantes sensibles dont les systèmes digestif et respiratoire étaient combinés. Créatures ressemblant à des sirènes nageant dans des océans de couleur rose, et êtres ressemblant à des êtres humains avec des orteils supplémentaires sur les talons de leurs pieds et une oreille unique et conique sur le dessus de leur tête.

Globalement, l’histoire de nos idées sur la vie extraterrestre compte de nombreuses anecdotes et allées secondaires. Mais l’un des faits les plus frappants est que, même si nous réfléchissions à ces questions depuis très longtemps, nous avons vraiment eu du mal à associer nos fantasmes imaginatifs à une biologie «exploitable» sans nous contenter de nous baser sur ce que nous connaissons. Terre.

L’évolution est un phénomène étonnamment inventif. Nous pourrions examiner un environnement planétaire et proposer les types de stratégies que la vie pourrait adopter, mais au-delà des fonctions de base (utiliser la lumière du soleil ou exploiter la chimie réductrice et oxydante), il est extrêmement difficile de deviner quels trucs et bizarreries la vie va expérimenter.

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