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“En 1948, l’astronome Hynek, alors directeur de l’Observatoire McMillin de l’Ohio State University, a accepté d’aider l’US Air Force à enquêter sur les rapports d’observations inexpliquées d’aéronefs, dont un qui décrivait les “soucoupes volantes” ultra-rapides au-dessus des monts Cascade à Washington.”

Biography


Bonne biographie de Biography, mais qui ne remplace pas la lecture de l’excellent “The Close Encounters Man” de Mark O’Connell.

Mark O’Donnell – The Close Encounters Man


Lien vers l’article de Biography :

https://www.biography.com/scientist/j-allen-hynek


Proposition de traduction :

L’astronome américain J. Allen Hynek est surtout connu pour ses recherches sur des objets volants non identifiés et ses efforts pour promouvoir “l’ufologie” comme une poursuite scientifique légitime.

Qui était J. Allen Hynek?

J. Allen Hynek a étudié l’astronomie à l’Université de Chicago avant de rejoindre la faculté de l’Ohio State University. À la fin des années 40, il a analysé les rapports d’observations non identifiées d’aéronefs en tant que consultant auprès du «Project Sign» de l’US Air Force. La décennie suivante, il a commencé à mener des enquêtes plus approfondies sous l’égide du renommé “Projet Blue Book”, avec ses découvertes alimentant une quête pour transformer l’étude des OVNIS en une pratique scientifique légitime. Hynek a plus tard fondé le Center for UFO Studies et publié plusieurs livres sur le sujet. L’un d’eux a présenté la classification des observations “Close Encounter”, inspirant le film de Steven Spielberg Close Encounters of the Third Kind .

Jeunesse

Josef Allen Hynek est né à Chicago, Illinois, le 1er mai 1910. Son père, Joseph, un immigrant de Tchécoslovaquie, était un fabricant de cigares et sa mère, Bertha, était professeur de lycée.

Une introduction aux étoiles est venue après que Hynek a été alité à la scarlatine à l’âge de sept ans: Ayant parcouru leur réserve de livres pour enfants à lire, sa mère s’est tournée vers les manuels scolaires, avec une édition du lycée sur l’astronomie captant l’attention du garçon.

Hynek excelle en mathématiques et devient rédacteur en chef de son journal scolaire au lycée. D’ici là, il avait également développé un intérêt pour des sujets plus ésotériques, en particulier les œuvres des sociétés secrètes rosicruciennes et du philosophe hermétique Rudolf Steiner.

Éducation

Après avoir obtenu son baccalauréat ès sciences à l’Université de Chicago en 1931, Hynek est resté à l’école pour poursuivre un doctorat en astronomie. Ses études supérieures l’ont amené à l’Observatoire Yerkes au bord du lac Léman au Wisconsin, où, se souvient-il, sa concentration sur le cosmos l’a laissé en grande partie dans l’ignorance d’événements tels que la montée d’Adolf Hitler et de l’Allemagne nazie.

Au lieu de cela, c’était un événement interstellaire qui a eu un impact sur sa carrière: avec l’apparition du brillant Nova Herculis dans le ciel nocturne à la fin de 1934, Hynek a été appelé à prendre des lectures de la supernova à l’Observatoire Perkins de l’Ohio, qui était affilié à l’Ohio State University. Après avoir obtenu son doctorat, il a rejoint le département de physique et d’astronomie de l’Ohio State en 1936.

Signe du projet et livre bleu du projet

En 1948, l’astronome Hynek, alors directeur de l’Observatoire McMillin de l’Ohio State University, a accepté d’aider l’US Air Force à enquêter sur les rapports d’observations inexpliquées d’aéronefs, dont un qui décrivait les “soucoupes volantes” ultra-rapides au-dessus des monts Cascade à Washington.

En tant que consultant en astronomie sur «Project Sign», Hynek a passé en revue les rapports et les a classés en catégories: il y avait celles qui étaient simplement des observations astronomiques, comme l’apparition d’un météore, celles expliquées par la météorologie, comme un nuage de forme inhabituelle, et celles qui capturait des récits d’objets artificiels, comme des ballons. Cela a laissé environ 20% sans explication claire, bien que Hynek ait estimé que les réponses finiraient par faire surface et retourneraient dans l’État de l’Ohio.

En 1952, alors que des rapports continuaient de couler, l’Air Force avait rallumé l’opération sous le nom de «Projet Blue Book». Hynek était également de retour dans le giron et accordait maintenant la licence pour enquêter sur les prétendues observations sur le terrain. Alors qu’il avait nourri beaucoup de scepticisme la première fois, il a trouvé ses hypothèses contestées par les souvenirs rationnels des témoins et a commencé à réfléchir à l’étude scientifique légitime de ces “objets volants non identifiés” ou “OVNIS”.

Dans les années 1960, Hynek était devenu président du département d’astronomie de la Northwestern University et était en désaccord avec la surveillance étouffante de l’Air Force. Avec l’arrivée de nouveaux cas intrigants, comme une apparition signalée d’êtres extraterrestres par l’officier de police du Nouveau-Mexique Lonnie Zamora en 1964, Hynek a commencé à s’entretenir avec d’autres curieux membres du corps professoral du Nord-Ouest dans ce qu’il a appelé son «collège invisible».

Swamp Gas et le Comité Condon

En mars 1966, Hynek a été envoyé pour enquêter sur les rapports de lumières inhabituelles dans des régions distinctes du Michigan au cours des nuits successives. Se précipitant pour conduire ses découvertes au milieu d’une horde de journalistes, le scientifique a rapidement annoncé que les observations étaient probablement le résultat de “gaz de marais”.

Le terme est devenu une blague nationale, mais le membre du Congrès du Michigan et chef de la minorité de la Chambre, Gerald Ford, ne riait pas et a exigé que le Comité des services armés reprenne ce qu’il considérait comme une enquête de mauvaise qualité. Appelé à témoigner, Hynek a profité de l’occasion pour plaider en faveur d’une étude approfondie et transparente des ovnis, marquant sa première rupture publique avec l’Air Force.

Avec la formation plus tard cette année-là du “Comité Condon” de l’Université du Colorado, nommé pour le directeur et physicien Edward Condon, Hynek était ravi que la recherche sur les OVNIS ait enfin atteint un niveau d’importance nationale. Cependant, il a été déçu lorsque le comité a conclu deux années d’étude avec le rapport qu’il n’était pas nécessaire de consacrer davantage de ressources à ce sujet. En 1969, le projet Blue Book a été officiellement fermé pour de bon.

Centre d’études sur les ovnis

N’étant plus paralysé par l’Air Force, Hynek a créé en 1973 le Centre for UFO Studies (CUFOS) pour légitimer davantage le domaine de “l’ufologie”. Le CUFOS a connu quelques succès au cours de ses premières années, menant des enquêtes sur les observations signalées tout en favorisant les relations de travail avec les forces de l’ordre.

Hynek a quitté Northwestern en 1978 pour consacrer toute son attention aux CUFOS. Au début des années 1980, les efforts de collecte de fonds ont été vains et Hynek a été contraint de diriger l’opération à partir de son domicile à Evanston, Illinois. Il a été attiré à Scottsdale, en Arizona, par un bienfaiteur potentiel en 1984, bien que la promesse d’une opération relancée ne se soit pas concrétisée.

CUFOS existe toujours, dirigé par un conseil de disciples dévoué qui conserve l’accès aux fichiers de Hynek et continue d’aider les enquêtes sur les OVNIS et autres phénomènes inexpliqués.

“L’expérience OVNI: une enquête scientifique” et “Rencontres rapprochées”

En 1972, Hynek a cherché à fournir une explication claire de ses études en publiant The UFO Experience: A Scientific Inquiry . Le livre est surtout connu pour avoir introduit la classification “Close Encounter”: Une rencontre rapprochée du premier type implique le repérage d’un avion non identifié; le deuxième type comprend les effets physiques qui l’accompagnent, comme le mauvais fonctionnement soudain de l’équipement; et le troisième type comprend l’observation de formes de vie sur ou près de l’avion.

La terminologie est entrée dans le lexique de la culture pop plus tard dans la décennie avec la sortie de l’ épopée de science-fiction de Steven Spielberg, Close Encounters of the Third Kind . Hynek a été consultant sur le plateau et a même fait une brève apparition dans le film en tant que scientifique.

Autres apparitions médiatiques et livres

Dans les années 1970, Hynek était un visage bien connu de l’ufologie grâce à des apparitions dans des programmes comme The Dick Cavett Show et In Search Of …. Il était un conférencier populaire et bien rémunéré sur le circuit universitaire et a même fait une présentation sur OVNIS aux Nations Unies en 1978.

Hynek a également poursuivi son analyse écrite du sujet avec The Edge of Reality: A Progress Report on Unidentified Flying Objects (1975), co-écrit avec son collègue Jacques Vallee. L’année suivante, il a offert le scoop intérieur de son implication dans le Projet Blue Book avec The Hynek UFO Report: What the Government Suppressed and Why .

Autres contributions professionnelles

Proximité Fuze

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Hynek a aidé à développer une technologie militaire au Johns Hopkins Applied Science Laboratory. Son projet de compagnie était la fusée de proximité, un détonateur qui utilisait des signaux radio pour déterminer quand un engin explosif était suffisamment proche de sa cible. Le travail de Hynek ici a ouvert la voie à son implication dans les enquêtes sur les ovnis et d’autres projets gouvernementaux.

Projet Moonwatch et Spoutnik

En 1956, Hynek a été recruté par l’Observatoire astrophysique Harvard-Smithsonian pour soutenir les efforts de lancement du premier satellite artificiel en orbite. Dans le cadre de ce qui a été surnommé «Opération Moonwatch», Hynek a commencé à établir un réseau mondial de stations de suivi équipées d’instruments optiques spécialisés.

Les plans ont été jetés dans le désarroi lorsque l’Union soviétique a soudainement lancé le premier satellite, Spoutnik 1, le 4 octobre 1957. L’événement a attiré l’attention des médias sur Hynek, qui s’est retrouvé comme le point d’homme pour des interviews pour expliquer ce qui était qui se passe et pourquoi les Américains n’étaient pas en danger.

Hynek a finalement repris son travail, en chemin en pionnier une méthode pour capturer la lumière des galaxies faibles qui est devenu le fondement de l’astronomie d’image orthicon, avant de reprendre sa carrière d’enseignant en 1960.

Project Stargazer

À la fin des années 1950, Hynek collaborait à nouveau avec l’Air Force pour ce qui est devenu le “Projet Stargazer”: une tentative de surmonter les distorsions atmosphériques en lançant des ballons à haute altitude équipés de télescopes. À la frustration de Hynek, l’Air Force a abandonné le projet en 1963 à la suite d’une série de tests ratés.

Mariages et famille

Après un premier mariage qui s’est terminé en 1939, Hynek en 1942 a épousé une étudiante de premier cycle du nom de Miriam Curtis. Ils ont eu cinq enfants: Scott, Joel, Paul, Ross et Roxane.

Décès

Hynek est décédé d’une tumeur au cerveau au Memorial Hospital de Scottsdale, Arizona, le 27 avril 1986, à l’âge de 75 ans.

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