“Ces calculs n’ont pas encore été examinés par des pairs, mais ils vous donnent une idée de l’échelle de la galaxie, sans parler de l’univers entier, et du type de technologie que l’humanité devra développer pour aller au-delà de notre système solaire.”

ScienceAlert


Quand on parle en années lumière, on parle de la distance parcourue par la lumière en une année. Oui, ça parait évident. Mais la lumière parcourant (grosso modo) 300 000 kilomètres / … seconde, ça fait quand même un petit bout de chemin. Et quand on sait que le rêve de pas mal de mécanos fuséologiens serait d’atteindre 10% de la vitesse de la lumière…

Bref, même à quelques années lumière de nous, nous ne sommes pas encore à marcher sur une exoplanète. Pas avec notre technologie, en tout cas.

Lien vers l’article :

https://www.sciencealert.com/physicists-calculate-how-long-it-ll-take-to-explore-the-galaxy-and-it-s-depressing


Proposition de traduction :

Lorsque vous vous préparez à un voyage, il est utile de savoir combien de temps cela prendra, et plus encore lorsque nous parlons des vastes distances de l’espace.

Maintenant, quelques physiciens ont essayé de calculer plus précisément le temps qu’il nous faudrait pour atteindre d’autres systèmes stellaires de notre galaxie, en utilisant des engins spatiaux existants.

Ils ont examiné spécifiquement quatre sondes spatiales sans pilote déjà lancées par la NASA, mais ces chiffres nous donnent également une idée du temps qu’il pourrait falloir à l’humanité pour sortir des limites du système solaire.

Et il semble que les futurs voyageurs spatiaux vont devoir s’installer pour le long terme: il pourrait s’écouler des dizaines de milliers d’années avant qu’une de ces sondes ne se rapproche d’un autre système stellaire, et plusieurs millions de milliards d’ années avant qu’il y ait un coup direct .

“L’échelle de temps pour la collision d’un vaisseau spatial avec une étoile est de l’ordre de 10 à 20 [cent quintillions] d’années, donc le vaisseau spatial a un long avenir devant lui”, écrivent les chercheurs dans leur article .

Pour arriver à leurs conclusions, Coryn Bailer-Jones du Max Planck Institute for Astronomy en Allemagne et Davide Farnocchia du NASA Jet Propulsion Laboratory ont étudié les dernières données de l’ observatoire spatial Gaia .

La carte la plus à jour de Gaia contient environ 7,2 millions d’étoiles. Ils ont ensuite combiné ces données avec les trajectoires projetées des sondes spatiales Pioneer 10 , Pioneer 11 , Voyager 1 et Voyager 2 , lancées entre 1972 et 1977.

Au cours du prochain million d’années, les résultats montrent que ces quatre sondes se rapprocheront raisonnablement (en termes cosmiques) d’environ 60 étoiles. Ils s’approcheront relativement près d’une dizaine d’étoiles à cette époque – mais ici “relativement proche” signifie à moins de 2 parsecs , soit plus de 6 années-lumière … ou plus de 60 billions de kilomètres et près de 40 billions de miles.

Pour mettre cela en perspective, l’orbite de Pluton ne la fait sortir qu’à un peu plus de 7 milliards de kilomètres. Donc, nos sondes seront toujours des dizaines de milliers de fois plus éloignées des étoiles extraterrestres.

Pioneer 10 a les meilleures chances de voir d’abord de près un système stellaire: il devrait passer le HIP 117795 dans la constellation de Cassiopéedans environ 90 000 ans. Même alors, ce sera à 0,231 parsecs (environ 7 billions de kilomètres ou 4 billions de miles).

Bien sûr, les futures missions spatiales n’auront pas à suivre le chemin de ces quatre sondes – notre système stellaire le plus proche, Alpha Centauri , n’est qu’à 4,37 années-lumière ou 1,34 parsec. À sa vitesse actuelle , Voyager 1 pourrait y arriver en moins de 80 000 ans.

Ces calculs n’ont pas encore été examinés par des pairs, mais ils vous donnent une idée de l’échelle de la galaxie, sans parler de l’univers entier, et du type de technologie que l’humanité devra développer pour aller au-delà de notre système solaire.

Nous pourrions avoir à passer plusieurs générations en transit pour atteindre les étoiles les plus proches, au moins jusqu’à ce que les scientifiques découvrent comment développer les lecteurs de distorsion qui sont jusqu’à présent restés la substance des livres et des films de science-fiction.

Certains experts pensent qu’il est possible que nous puissions voyager un jour à une vitesse proche de celle de la lumière (et arriver à Alpha Centauri dans environ quatre ans), mais tout cela est tout à fait théorique pour le moment. En attendant, nous ferions peut-être mieux de nous concentrer sur Mars .

La recherche n’a pas encore été publiée mais est disponible sur le serveur de pré-impression arXiv.org .

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