“Dans l’ensemble, il semblerait que soit quelqu’un utilise un essaim de drones sans autorisation, soit quelqu’un ment. L’enquête de la FAA est en cours.”

NY INtelligencer


Bonne enquête du NY Intelligencer sur une vague d’observation dans le Colorado et le Nebraska ! A lire, bien vu Seb The Sniper !

Lien vers l’article :

http://nymag.com/intelligencer/2020/01/whos-behind-those-mystery-drone-swarms-an-investigation.html?fbclid=IwAR0nNmU1NuSPsaAAnO-MnCaLpmK8sPWprWtxtbMClZ2xvVaNQRQD7-gw4lc


Proposition de traduction :

Un mois après que des essaims de drones ont commencé à apparaître au-dessus du Colorado et du Nebraska, leur provenance reste un mystère. Comment même commencer? Les autorités ont averti qu’il était illégal de les abattre, et personne n’a réussi à intercepter un signal électronique révélateur. Personne n’a même réussi à en prendre une photo claire. Mais il pourrait y avoir une autre façon. 
La portée et la persistance de l’opération impliquent qu’une entité importante est derrière eux – quelqu’un, très probablement, ayant trop à perdre pour risquer de fonctionner sans les documents nécessaires de la Federal Aviation Administration. La réponse à l’énigme pourrait-elle résider dans une base de données de la FAA?

Il y a deux ensembles de documents que vous voudriez explorer, car il existe deux processus en vertu desquels la FAA autorise le vol commercial de drones. Le premier est appelé la partie 107. Pour opérer selon ces directives, un opérateur obtient un certificat de pilote à distance et enregistre un drone auprès de la FAA. Ils peuvent ensuite voler à peu près n’importe où, tant qu’ils respectent certaines restrictions: ils ne peuvent pas fonctionner de nuit, ni survoler des personnes, ni fonctionner à partir d’un véhicule en mouvement, par exemple. S’ils veulent faire l’une de ces choses, ils doivent demander une dérogation.

La deuxième forme d’autorisation s’appelle un certificat d’autorisation ou COA. Dans le passé, ceux-ci avaient tendance à être utilisés par des organismes publics comme le ministère de l’Intérieur et les branches de l’armée. Celles-ci sont assez lourdes à obtenir, mais une fois en main, laissent à l’opérateur une grande liberté dans une zone définie. Cependant, ils sont tombés en disgrâce ces dernières années, et une recherche dans la base de données de la FAA  suggère que les plus récentes ont expiré en 2015. «De nombreuses agences choisissent de fonctionner en vertu de la partie 107», a expliqué le porte-parole de la FAA, Ian Gregor, par e-mail. Nous pouvons donc les oublier.

Retour à la partie 107. D’après les comptes rendus publiés, les drones du Colorado volent toujours la nuit, volent parfois en essaims coordonnés et parcourent des distances importantes. Pour faire toutes ces choses, un opérateur aurait besoin de dérogations 107.29 (volant de nuit), 107.31 (volant au-delà de la portée visuelle de l’opérateur) et 107.35 (plusieurs drones pilotés par un seul opérateur). Sur les milliers de dérogations accordées, seules cinq sociétés ont obtenu une dérogation valable pour les trois . L’un d’eux a depuis cessé ses activités.

Cela en laisse quatre.

Pour resserrer la recherche, nous pouvons comparer les drones des entreprises à ceux décrits dans les récits des essaims du Colorado. Selon le Times , l’engin a «des envergures allant jusqu’à 6 pieds». Seules deux des quatre sociétés exploitent des drones qui ont des ailes; les autres, comme le Flirtey Eagle , sont des hélicoptères.

Le premier des drones ailés est piloté par une société appelée Zipline , qui construit et exploite des drones pour livrer des fournitures de transfusion sanguine aux installations médicales dans les régions reculées du Rwanda et du Ghana. J’ai envoyé un e-mail à leur service de relations publiques et en quelques minutes, j’ai obtenu une réponse de leur directeur des communications, Justin Hamilton: “Est-ce à propos des OVNIS du Colorado?” J’ai répondu que c’était le cas et j’ai demandé si Zipline était derrière eux. Il a écrit: «Ce n’est pas le cas. Mais j’aimerais savoir de qui il s’agit! »

Par téléphone, il m’a dit que Zipline avait effectué des vols d’essai dans le passé mais ne le fait plus, car ses drones sont opérationnels et effectuent déjà leurs missions sur le terrain. “Nous avons effectué des dizaines de milliers de livraisons , et nous en faisons plus chaque jour”, a-t-il déclaré.

Cela laisse le numéro 2, une tenue appelée Wing Aviation , de Mountain View en Californie. Wing a commencé sa vie dans les limites secrètes du projet X de Google, puis a ensuite été séparé en tant qu’entité distincte et opère maintenant sous l’égide de la société mère de Google, Alphabet.

L’année dernière, dans le cadre d’une initiative de la FAA, Wing a lancé ce qu’il a appelé le premier «service commercial de livraison aérienne par drone directement aux foyers aux États-Unis». En collaboration avec FedEx et Walgreens, les drones à ailes blanches et jaunes de la société ont commencé livraison de petits colis dans les foyers de Christiansburg, en Virginie. Arrivé à destination, chaque drone plane en abaissant sa cargaison sur une longue corde au sol.

Fait intéressant, les drones repérés au-dessus du Colorado et du Nebraska planent également. Comme l’a rapporté le Lincoln Journal Star , «Certains volaient en formations en petits groupes, d’autres planaient. L’un a flotté au-dessus de la ville pendant plus d’une heure. »

Les drones de Wing auraient une envergure d’ environ ” trois pieds “. Ils ont 12 petits rotors disposés le long de deux poutres longitudinales qu’il utilise pour planer et deux hélices plus grandes pour le vol vers l’avant. Au stade du prototype, ils pouvaient faire des allers- retours d’environ neuf milles.

Sans surprise, étant donné ses racines dans la «Moonshot Factory» de Google, Wing a des ambitions au-delà de la simple livraison de colis. En juin dernier, il a participé à un programme pilote de la FAA appelé «Gestion du trafic sans pilote» qui permet aux avions robots de communiquer entre eux pour naviguer en toute sécurité dans l’espace aérien partagé. Comme Wing l’a déclaré plus tard dans un article sur Medium , le projet «a ordonné à Wing et à d’autres participants d’exécuter une série d’exercices impliquant plusieurs avions dans l’espace aérien à basse altitude.» Hmmm…

Allison Sylte, journaliste à 9News.com à Denver, a écrit un article qui passait par une liste complète de qui pourrait être le coupable. Quand elle a appelé un représentant des relations publiques chez Google, il lui a dit: «Ce n’est pas Wing». Lorsqu’elle a suivi par téléphone, «il a souligné que ce n’était pas Google», m’a dit Sylte par e-mail, ajoutant qu’il «reconnaissait que Wing avait fait des tests là-haut car c’est une zone assez peu peuplée. Il a souligné que ce n’était pas eux et qu’ils n’étaient pas dans le Colorado ou le Nebraska pour le moment. »

Cela n’a fait que piquer ma curiosité. Dans le passé, Google a été très discret, voire secret, dans ses relations avec la presse – surtout en 2013, lorsque de mystérieuses péniches sont apparues à Treasure Island à San Francisco. Après CNET  a constaté que les chalands étaient liés à Google, la société a refusé de commenter jusqu’à ce que deux semaines plus tard, quand il fessed dans une déclaration publique que prétendions , « Nous explorons en utilisant la barge comme un espace interactif où les gens peuvent apprendre sur les nouvelles technologie. »Les navires ont été mis au rebut sans autre commentaire peu après.

Était-il possible que Google n’ait pas été à la hauteur des essaims de drones? Était-il possible qu’un porte-parole de Google ne soit pas pleinement informé des faits et gestes d’une société sœur? J’ai composé les informations de contact de Sylte et envoyé mon propre e-mail à Google. La réponse est venue directement du porte-parole de l’escadre Alexa Dennett. “Ce n’est pas Wing – nous ne volons pas dans le Colorado”, a-t-elle écrit. Plus tard, au téléphone, elle m’a dit que Wing ne vole actuellement qu’à deux endroits aux États-Unis, l’un en Californie et l’autre en Virginie. Quant au Colorado? «Cela n’a rien à voir avec nous du tout», a-t-elle déclaré avec insistance. «Nous engageons toujours la communauté avant de voler dans une région.»

Cela semblerait être la fin de la route – mais il y a encore une possibilité. Une idée qui a pris pied sur Internet est que l’armée américaine effectue les manœuvres de nuit. Le Colorado Springs Gazette  a souligné que l’Air Force Global Strike Command avait mené des exercices de contre-drone à la base aérienne FE Warren à Cheyenne, Wyoming. Le commandement supervise les silos Minuteman dans le nord-est du Colorado et l’ouest du Nebraska, la région générale où les essaims de drones ont été signalés. Peut-être que l’engin mystérieux est impliqué dans la défense des missiles nucléaires?

Il existe cependant quelques problèmes avec cette théorie. La première est que l’Air Force aurait besoin d’avoir un COA ou des dérogations à la partie 107 pour opérer dans la région, et elle n’a ni l’un ni l’autre. Un autre est que la base le nie. Lorsque Sylte les a contactés, dit-elle, «leurs gens ont dit avec véhémence que ce n’était pas eux.»

Dans l’ensemble, il semblerait que soit quelqu’un utilise un essaim de drones sans autorisation, soit quelqu’un ment.

L’enquête de la FAA est en cours.

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