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“La musique est parfois perçue comme le contraire, ineffable, quelque chose qui n’est pas tant compris que ressenti. Mais comme n’importe quel musicien vous le dira, il y a aussi une logique profonde inhérente à la musique: il y a des distances égales entre les notes dans une gamme, les notes peuvent être combinées de certaines manières appelées harmoniques, le rythme peut être exprimé dans des rapports numériques appelés signatures temporelles, etc. sur. La musique est un hybride de logique et d’émotion, le yin et le yang de l’expérience humaine.”

Slate


Un article intéressant de Slate, qui réfléchit à la lumière comme élément de communication extra-planétaire. Difficile en lisant cet article de ne pas penser à Rencontres du troisième Type de Spielberg. Mais je réitère, je ne suis pas vraiment favorable à ces envois de messages dans l’Univers, sans que l’on sache vraiment qui ou quoi pourrait le lire.

Lien vers l’article :

https://slate.com/technology/2020/01/sonar-music-aliens-meti-seti.html


Proposition de traduction :

Chaque été depuis 25 ans, des dizaines de milliers de personnes se sont rendues à Barcelone, en Espagne, pour assister à Sónar, un festival de trois jours consacré à la musique électronique, l’art et le design. Quelque chose d’un croisement entre une conversation TED, Burning Man et Coachella, Sónar est passé d’une petite expérience à un événement que le New York Times a décrit comme une « institution européenne » en 2017. C’est aussi la chose la plus proche que nous ayons d’un extraterrestre. envoyé.

Pour célébrer le 25 e anniversaire de Sónar en 2018, le festival s’est associé à l’Institut catalan d’études spatiales et à l’association à but non lucratif METI International pour envoyer une série de messages interstellaires à l’étoile de Luyten, une naine rouge à environ 12 années-lumière de la Terre. Bien que les naines rouges soient les objets stellaires les plus courants dans notre galaxie, l’étoile de Luyten est remarquable pour abriter GJ237b, la planète potentiellement habitable la plus proche en dehors de notre propre système solaire. Personne ne sait avec certitude si le GJ237b héberge la vie, intelligente ou non, mais si ET appelle la maison de la planète, Sónar veut secouer ses chaussettes.

Au cours de plusieurs nuits fin 2017 et début 2018, un système radar à Tromsø, en Norvège, a envoyé un message personnalisé de Sónar vers GJ237b. Comme toute bonne correspondance, le message a commencé par un message d’accueil: dans ce cas, les 33 premiers nombres premiers répétés sur deux fréquences radio alternées ont servi de substitut à «bonjour». Cela a été suivi d’un bref tutoriel que les concepteurs du message espéraient enseignerait à ET à extraire la musique écrite par des musiciens affiliés à Sónar et intégrée dans le message.

Chaque chanson dans les messages Sónar ne dure que quelques secondes et ne peut être appelée musique que dans le sens le plus vague du mot. Une piste a été créée en alimentant un algorithme musical et en le laissant remixer les notes comme bon lui semblait, ce qui a abouti à quelque chose qui ressemble à un effet sonore de film d’horreur. Un autre utilise les numéros atomiques d’une poignée d’oxygène, de silicium et d’autres éléments comme fréquences pour des tons purs. Ces arrangements ne facilitent pas l’écoute, mais ce n’est pas le but. Au lieu de cela, les artistes utilisent la musique comme moyen de transmettre des informations, qu’il s’agisse de nos sensibilités esthétiques, de notre technologie ou de notre physiologie – tous des sujets qui pourraient vraisemblablement intéresser un destinataire extraterrestre.

À bien des égards, les messages Sónar sont en bonne voie. Le premier objet créé par l’homme à se rendre dans l’espace interstellaire, le vaisseau spatial Voyager 1, porte un disque phonographique plaqué or qui comprend de la musique folklorique mexicaine, du rock and roll précoce, une chanson de mariage péruvienne, et plus encore. En 2001, un message envoyé par le radar d’Evpatoria en Ukraine comprenait des interprétations theremin de Beethoven, Vivaldi et Gershwin; quelques années plus tard, la NASA a fait exploser une chanson des Beatles à une étoile à 400 années-lumière.

Mais les messages Sónar sont uniques dans la mesure où ils sont les seules transmissions interstellaires à utiliser des chansons conçues par des musiciens spécifiquement pour communiquer avec ET. Le fait que les messages contiennent un contenu d’information substantiel les place fermement dans la tradition de la messagerie des intelligences extraterrestres, ou METI, un terme inventé par le radio-astronome russe Alexander Zaitsev pour différencier la pratique des autres modes de communication interstellaire. La recherche d’intelligence extraterrestre, ou SETI, se concentre sur l’écoute des signaux ET plutôt que de les envoyer, et « SETI actif » consiste à créer des balises qui manquent d’informations mais signalent à des intelligences extraterrestres que nous existons.

Historiquement, la communication interstellaire a tendu vers le formalisme, ou des systèmes dans lesquels les éléments sont manipulés selon des règles strictes. (Un jeu comme les échecs est donc très formalisé, alors que le langage naturel l’est moins.) Par exemple, la lingua cosmica développée en 1960, le premier langage artificiel pour la communication interstellaire , est basée sur un mélange de logique, de mathématiques et de syntaxe du langage naturel. . (Les transmissions Cosmic Call en 1999 et 2003 ont utilisé un langage symbolique personnalisé basé sur la lingua cosmica .) Plus récemment, l’informaticien néerlandais Alexander Ollongren a proposé une deuxième génération de la lingua cosmica dérivée du calcul lambda, un système logique hautement formalisé. .

Ces systèmes se prêtent à une analyse simple – l’idée est que les extraterrestres pourraient démêler les règles du système sans comprendre ce que signifient les symboles eux-mêmes. La musique est parfois perçue comme le contraire, ineffable, quelque chose qui n’est pas tant compris que ressenti. Mais comme n’importe quel musicien vous le dira, il y a aussi une logique profonde inhérente à la musique: il y a des distances égales entre les notes dans une gamme, les notes peuvent être combinées de certaines manières appelées harmoniques, le rythme peut être exprimé dans des rapports numériques appelés signatures temporelles, etc. sur. La musique est un hybride de logique et d’émotion, le yin et le yang de l’expérience humaine.

À cet égard, la musique est un support idéal pour la communication interstellaire, mais elle doit être conçue pour être transmise sur des milliards de kilomètres d’espace vide. Lorsque j’entends de la musique sur Terre, mon oreille enregistre la compression de l’air environnant, mais il n’y a pas d’air dans l’espace, donc ET ne peut pas entendre directement un message musical. La musique doit d’abord être encodée dans l’onde radio au format analogique ou numérique. (Les deux ont été utilisés pour envoyer de la musique à travers l’espace interstellaire.) Le formalisme inhérent à la musique suggère qu’un ET qui n’a pas la capacité d’entendre pourrait analyser avec profit divers éléments de la musique – son rythme, sa hauteur, etc. – en étudiant la façon dont ces éléments sont codé en ondes radio.

Douglas Vakoch, le fondateur de l’Institut METI et le directeur de l’effort de messagerie Sónar, le compositeur Andrew Kaiser et Ollongren ont tous proposé des moyens uniques pour encoder les concepts musicaux dans les messages interstellaires. Par exemple, Vakoch a suggéré une méthode pour utiliser des icônes pour enseigner des concepts musicaux aux extraterrestres. (Contrairement aux symboles, qui ne ressemblent pas à la chose qu’ils représentent, les icônes ressemblent directement à la chose qu’ils représentent.) Ainsi, pour enseigner le concept de rythme, un message interstellaire pourrait être pulsé de façon rythmique. Et qu’est-ce qu’un ET pourrait apprendre de son analyse des éléments formels de la musique encodés dans un message interstellaire? Selon Vakoch, les messages musicaux peuvent en apprendre beaucoup sur ET sur la physiologie humaine. Par exemple, le nombre de notes dans une échelle peut être utilisé pour établir à quel point nous sommes sensibles aux différences entre les notes.

Au-delà des aspects pratiques de l’utilisation de la musique comme base d’un message interstellaire, il convient également de considérer son rôle dans l’expérience humaine. Les aspects de la musique se retrouvent dans presque toutes les cultures de la Terre. Contrairement à la langue, n’importe qui – au moins, tout être humain qui peut entendre et / ou percevoir le rythme – peut «comprendre» la musique, même si ceux qui ne peuvent pas jouer d’un instrument ou interpréter les notes sur une portée. Si le but du METI est de transmettre des informations sur la Terre et les gens qui l’habitent, négliger d’inclure la musique serait un oubli majeur.

L’omniprésence de la musique sur Terre est une bonne chose, mais quand il s’agit de messagerie interstellaire, cela pose un problème: comment sélectionner les chansons à envoyer à ET? Historiquement, le contenu musical des messages interstellaires a été extrêmement biaisé vers la musique classique occidentale, qui ne reflète guère la diversité des styles musicaux trouvés sur notre planète. Ce biais provient du manque de diversité dans les petits comités d’individus chargés de sélectionner la musique pour la transmission interstellaire. (Jon Lomberg, qui a aidé à concevoir les disques d’or Voyager, a tenté de créer un message plus diversifié pour la mission New Horizons, qui sera la prochaine à entrer dans l’espace interstellaire. Mais il n’a pas été inclus dans le vaisseau spatial.)

Mais tout processus de sélection qui ne prend en compte que la musique déjà existante est susceptible de souffrir de biais culturels. Il est tout simplement impossible de créer un corpus de musique qui représente chaque groupe culturel sur Terre ou chaque genre de musique. Cela suggère que la conception intentionnelle de musique pour la transmission interstellaire est la voie la plus prometteuse dans la mesure où elle créerait effectivement un tout nouveau genre de musique. Non seulement cela éviterait le biais de sélection, mais cela ouvre la possibilité de créer une musique qui contient un maximum d’informations sur les espèces qui l’ont créée. C’est un changement radical par rapport à la fonction typique de la musique de connecter les humains entre eux; la nouvelle musique extraterrestre serait composée pour connecter deux espèces intelligentes entièrement différentes à travers de vastes étendues de temps et d’espace.

Les éléments musicaux des messages Sónar 2018 ont été un premier pas vers la musique extraterrestre, mais ils ne seront pas les derniers. Plus tôt cette année, le SETI Institute a annoncé son projet Earthling , qui fait du crowdsourcing de la musique originale du monde entier. Ces échantillons formeront la base d’une composition musicale en sept parties appelée «Earthling» qui sera exécutée au Allen Telescope Array en Californie du Nord, le seul télescope aux États-Unis.
dédié à la recherche d’intelligence extraterrestre. Le projet Earthling vise à créer une composition collective qui représente l’humanité dans son ensemble et qui, espérons-le, évitera les biais qui ont tourmenté les messages interstellaires musicaux passés. Bien qu’il ne soit pas prévu de diffuser la composition dans le cosmos, le projet est peut nous apprendre beaucoup sur la façon de composer de la musique avec un œil vers la communication interstellaire.

Lorsque Carl Sagan a commencé à concevoir le disque d’or Voyager, il a compris que le premier message musical interstellaire de l’humanité était peu susceptible d’être intercepté par une intelligence extraterrestre. Néanmoins, il a reconnu que «le lancement de cette bouteille dans l’océan cosmique dit quelque chose de très optimiste pour la vie sur cette planète». Il en va de même pour tous les futurs messages interstellaires musicaux, même si nos mélodies terrestres ne font jamais grâce à une oreille extraterrestre.

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