“Pourtant, si nous, ou une civilisation ET, décidons de trouver une nouvelle maison, il pourrait être préférable de regarder les naines blanches, qui représentent actuellement 15% de toutes les étoiles de l’univers. En effet, étant donné que le soleil deviendra un jour une naine blanche, certaines naines blanches peuvent héberger des planètes avec des conditions similaires à la Terre.”

Space.com


En lisant cet article, je pensais à la blague du gars qui cherche ses clefs la nuit sous un lampadaire, non pas parce qu’il les a perdu à cet endroit, mais parce que c’est le seul éclairé de la rue. En même temps, il faut bien partir d’un postulat de base, fouiller du coté des naines blanches a au moins le mérite d’avoir un fondement scientifique.

Un article partagé par Seb The Sniper,

Lien vers l’article :

https://www.space.com/search-alien-life-white-dwarf-stars.html?fbclid=IwAR1a1PjoUqv4grjnKoe2m2vfRVVuFn-muOBQazZz6HkViPtGmtDR-2Yj2GU


Proposition de traduction :

Les humains recherchent des signes de vie extraterrestre (ET) depuis des décennies. Nous avons écouté attentivement les signaux radio étranges, recherchant des signatures de l’altération artificielle des étoiles et déterrant des roches sur Mars. Mais hélas, jusqu’à présent, nous n’avons rien trouvé . Pour autant que nous puissions en juger, nous sommes seuls. Mais il se pourrait que nous cherchions au mauvais endroit. 

Nous savons que la vie peut apparaître autour d’étoiles comme notre soleil, et nous savons que des étoiles comme notre soleil se transformeront en naines blanches (petites étoiles denses qui sont des restes de noyau stellaire approximativement de la taille des planètes) à la fin de leur vie. Donc, nous devrions peut-être concentrer notre recherche sur les naines blanches.

Malgré des décennies de chasse au sein de notre propre système solaire et dans une foule d’autres systèmes stellaires, nous n’avons trouvé aucune créature. À notre connaissance, nous avons la galaxie entière – et peut-être l’univers – pour nous seuls.

Pourtant, la chasse continue, car nous n’avons pas encore parcouru tous les coins de la Voie lactée. Et, pendant que nous envoyons des signaux radio, nous n’écoutons les messages radio extraterrestres que depuis quelques décennies. Compte tenu de l’étendue massive de notre galaxie et de la vitesse relativement lente de la lumière, cela n’a essentiellement pas été du tout.

Mais que recherchons-nous alors que nous continuons à chercher la vie sur Terre? Nous connaissons la version terrestre de la vie intelligente: elle est apparue à la surface d’une planète rocheuse en orbite étoilée avec une eau liquide abondante et une atmosphère décente.

Nous n’avons vraiment aucune idée de ce à quoi pourrait ressembler la vie extraterrestre, mais étant donné ce que nous savons de la vie sur Terre, nous pourrions supposer que la vie ET pourrait avoir évolué dans des conditions similaires. Donc, avec notre meilleur pari, nous pouvons rechercher des mondes qui ressemblent au nôtre.  

Mais les étoiles, même celles comme notre soleil, ne durent pas éternellement. Dans 4 milliards d’années, le soleil commencera sa mort, devenant une bête beaucoup plus grande, plus rouge et plus en colère alors que l’hélium s’accumule dans son noyau. Après quelques ajustements, il finira par gonfler sur l’orbite de la Terre, oblitérant Mercure et Vénus dans le processus. À partir de là, il se transformera en une horrible série de hochets de mort en fin de vie, créant une nébuleuse planétaire pour remplir tout le système solaire.

Après ça? La retraite à long terme, alors que le noyau imbrûlé du soleil et du carbone et de l’oxygène, maintenant une naine blanche, se refroidit doucement au cours de milliers de milliards d’années. Certaines planètes, si elles survivent à la mort violente de notre soleil, peuvent continuer en orbite autour de ce vestige rafraîchissant.

En d’autres termes, notre sort à long terme – et le sort à long terme des extraterrestres sur des planètes comme la nôtre – est assez sombre.

Bien que les extraterrestres vivant sur une planète semblable à la Terre devraient un jour subir la mort violente de leur étoile, ce scénario pourrait battre l’alternative, fait valoir un article récemment soumis à la base de données de préimpression en ligne arXiv .

Quand il est temps que le soleil meure – ou qu’il soit temps que l’étoile de toute vie ET meure – nous pourrions envisager de faire nos bagages et de passer à des pâturages galactiques plus verts (en supposant que nous sommes encore là et que nous frappons des milliards d’années, ce qui serait une réalisation assez monumentale en soi). Mais voyager parmi les étoiles n’est pas aussi simple que de louer un camion et de prendre la route interstellaire.

En fait, le voyage entre les étoiles est très probablement inaccessible. Les vastes distances et la quantité incroyable d’énergie nécessaire pour sauter d’étoile en étoile font que ces voyages interstellaires dépassent largement nos capacités actuelles. En fait, cela pourrait être impossible.

Transporter une civilisation entière (ou même un morceau de civilisation) nécessite une quantité ridicule de choses: nourriture, air, eau, logement, industrie, traitement des déchets, collecte et stockage d’énergie, communication – la liste est longue. Si vous regardez quelque chose comme la Station spatiale internationale et que vous l’agrandissez pour qu’elle soit plusieurs millions de fois plus grande, vous êtes dans le stade général d’un navire capable d’héberger suffisamment de membres d’une espèce (ainsi que l’ensemble de leur écosystème) pour survivre.

Ce genre de navire serait lent – très lent. Il faudrait des générations pour voyager d’une étoile à l’autre (en supposant que ces futurs humains pourraient même trouver une planète hospitalière pour appeler Home 2.0). C’est un autre défi: les planètes adaptées à la vie telles que nous les connaissons sont rares, et elles peuvent être trop éloignées pour que les voyageurs interstellaires puissent y atterrir. 

Mais ce n’est pas nécessairement l’impossibilité d’abandonner un système solaire lorsque son étoile meurt qui en fait une mauvaise idée; mettre suffisamment de temps, d’efforts, d’argent et de ressources ensemble, et vous pourriez probablement réussir à évacuer. Au contraire, il pourrait être moins cher et plus facile de simplement rester sur place et de faire face à toutes les retombées que d’essayer de partir (c’est-à-dire, si la planète est toujours intacte et qu’il reste des humains – ou des extraterrestres – dessus).

Pourtant, si nous, ou une civilisation ET, décidons de trouver une nouvelle maison, il pourrait être préférable de regarder les naines blanches, qui représentent actuellement 15% de toutes les étoiles de l’univers. En effet, étant donné que le soleil deviendra un jour une naine blanche, certaines naines blanches peuvent héberger des planètes avec des conditions similaires à la Terre.

Mais les analyses SETI (recherche d’intelligence extraterrestre) n’ont ciblé les naines blanches que très récemment, nous avons donc déjà passé des décennies à écouter des signaux possibles. 

Nous pourrions également repérer les signes de vie s’ils commencent à bouger avec leur système stellaire d’origine – par exemple, en construisant une sphère Dyson autour de leur nain blanc pour s’engager dans des projets d’ingénierie massifs pour se protéger pendant l’étape de la nébuleuse planétaire.

Bien que ce soit un destin sinistre – s’accrocher à la lumière dérisoire autour d’un reste d’étoile en décomposition parce qu’il pourrait être impossible de s’échapper – ce pourrait être la seule option disponible pour les Terriens. Mais, en étudiant les naines blanches, nous pourrions enfin trouver une vie extraterrestre dans la nuit vide et froide que nous appelons la galaxie.

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