Les FRB sont l’une des énigmes les plus alléchantes que l’univers a lancées aux scientifiques ces dernières années. Repérées pour la première fois en 2007, ces puissantes rafales radio sont produites par des sources énergétiques, bien que personne ne soit sûr de ce qu’elles pourraient être.

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Les Fast Radio Bursts reviennent sur le devant de la scène. Bien sur, conclure à l’origine exogène de ces signaux est très largement anticipé, mais cette nouvelle énigme de l’Univers mérite qu’on s’y intéresse.

Lien vers l’article :

https://www.vice.com/en_ca/article/wxexwz/something-in-deep-space-is-sending-signals-to-earth-in-steady-16-day-cycles?fbclid=IwAR11BdLDAwpaqcE67ZnIDqVrEqLir25tcy5yocDFZ9qiTZ8cLNhFPFZOILQ


Proposition de traduction :

Une mystérieuse source radio située dans une galaxie à 500 millions d’années-lumière de la Terre bat sur un cycle de 16 jours, comme sur des roulettes, selon une nouvelle étude . C’est la première fois que les scientifiques détectent la périodicité de ces signaux, connus sous le nom de rafales radio rapides (FRB), et constitue une étape majeure vers le démasquage de leurs sources.

Les FRB sont l’une des énigmes les plus alléchantes que l’univers a lancées aux scientifiques ces dernières années. Repérées pour la première fois en 2007, ces puissantes rafales radio sont produites par des sources énergétiques, bien que personne ne soit sûr de ce qu’elles pourraient être. Les FRB sont également mystifiants car ils peuvent être ponctuels ou «répéteurs», ce qui signifie que certaines rafales n’apparaissent qu’une seule fois dans une certaine partie du ciel, tandis que d’autres émettent plusieurs flashs vers la Terre.

Les impulsions de ces rafales répétées ont, jusqu’à présent, semblé quelque peu aléatoires et discordantes dans leur synchronisation. Mais cela a changé l’année dernière, lorsque le Projet canadien d’éclatement radioélectrique de l’expérience de cartographie de l’intensité de l’hydrogène (CHIME / FRB), un groupe dédié à l’observation et à l’étude des FRB, a découvert qu’un répéteur appelé FRB 180916.J0158 + 65 avait une cadence régulière.

L’équipe CHIME / FRB a gardé un œil sur la rafale répétée entre septembre 2018 et octobre 2019 à l’aide du radiotélescope CHIME en Colombie-Britannique. Au cours de cette période, les salves ont été regroupées en une période de quatre jours, puis ont semblé s’éteindre pendant les 12 jours suivants, pour un cycle total d’environ 16 jours. Certains cycles n’ont produit aucune salve visible, mais ceux qui l’ont fait ont tous été synchronisés aux mêmes intervalles de 16 jours.

“Nous concluons qu’il s’agit de la première périodicité détectée de toute nature dans une source FRB”, a déclaré l’équipe dans un article publié sur le serveur de préimpression arXiv fin janvier. “La découverte d’une périodicité de 16,35 jours dans une source FRB répétitive est un indice important de la nature de cet objet.”

Les scientifiques ont récemment découvert cette FRB particulière dans une galaxie appelée SDSS J015800.28 + 654253.0, située à un demi-milliard d’années-lumière de la Terre. Cela peut sembler une distance énorme, mais FRB 180916.J0158 + 65 est en fait le FRB le plus proche jamais détecté.

Mais alors que nous savons où il se trouve, nous ne savons toujours pas ce que c’est. À ce point, le rythme du FRB suggère qu’il pourrait être modulé par son environnement. Si la source du FRB est en orbite autour d’un objet compact, tel qu’un trou noir, alors il pourrait ne faire clignoter ses signaux vers la Terre qu’à un certain point de sa période orbitale. Ce scénario pourrait potentiellement correspondre à ce cycle reconnaissable de 16 jours.

Il est également possible que nous assistions à un système binaire contenant une étoile massive et un noyau stellaire super dense connu sous le nom d’étoile à neutrons, selon une étude publiée mercredi sur arXiv par une équipe distincte qui a examiné les mêmes données. Dans ce modèle, l’étoile à neutrons émettrait des rafales radio, mais ces signaux seraient périodiquement éclipsés par des vents sortants opaques de son compagnon géant.

Un autre scénario est que le rythme FRB n’est pas tempéré par un autre objet et envoie les impulsions directement depuis la source. Les scientifiques ont déjà suggéré que des éruptions d’étoiles à neutrons hautement magnétisées, appelées magnétars, pourraient être la source de certains FRB. Mais comme les magnétars ont tendance à tourner toutes les quelques secondes, un cycle de 16 jours ne correspond pas au profil attendu d’un FRB à base de magnétar.

En fin de compte, l’équipe CHIME / FRB espère trouver des modèles similaires dans la poignée de rafales répétitives connues pour voir si ces cycles sont communs. Les chercheurs prévoient également de surveiller attentivement FRB 180916.J0158 + 6 pendant qu’il est actif afin de repérer tout autre détail qui pourrait indiquer son identité.

Les FRB déroutent les scientifiques depuis plus d’une décennie, mais de nouvelles installations comme CHIME révèlent chaque année de nouveaux détails sur ces événements étranges. Bien que nous ne sachions toujours pas ce qui souffle sur ces signaux bizarres, la découverte d’un tempo clair à partir de l’une de ces sources fournit une piste importante pour les scientifiques.

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