“Bien que l’histoire ne puisse pas nous dire ce qui se passera si et quand nous entrons en contact avec une civilisation extraterrestre, elle peut fournir des indications pratiques pour ce qui pourrait arriver, et nous ignorons l’histoire à nos risques et périls.”

The Christian Science Monitor


Nous avions déjà partagé un article sur The Contact Paradox”, The Christian Science Monitor propose sa propre fiche de lecture, en l’orientant sur le danger potentiel du contact. Intéressant, il va falloir que je me trouve un exemplaire de ce livre.

Lien vers l’article :

https://www.csmonitor.com/Books/Book-Reviews/2020/0212/The-Contact-Paradox-sums-up-the-search-for-extraterrestrials


Proposition de traduction :

l y a un nom qui ne cesse d’apparaître tout au long du document “Le paradoxe du contact: remettre en question nos hypothèses dans la recherche de l’intelligence extraterrestre”, entrée fantastique de Keith Cooper dans la série Bloomsbury Sigma de titres liés à la science. C’est Frank Drake, l’astronome et astrophysicien américain qui, en 1961, a proposé l’expérience de pensée connue sous le nom d’équation de Drake, une série très approximative d’estimations sur les différents facteurs que Drake a jugés nécessaires au développement d’une civilisation avancée.

La vitesse à laquelle les étoiles se développent dans la Voie lactée, le nombre de ces étoiles qui ont des planètes, le nombre de ces planètes qui conviennent à la vie (ni trop chaudes ni trop froides pour l’eau liquide), le nombre qui développent ensuite la vie, la fraction de ces espèces qui atteignent la sensibilité et la technologie de pointe – Drake a superposé ces facteurs dans une tentative de handicaper la possibilité que la vie intelligente puisse exister ailleurs dans l’univers.

Comme Cooper l’élabore, Drake a été l’un des premiers architectes de la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI) et un ardent défenseur de l’appel dans le vide interstellaire dans l’espoir que quelqu’un répondrait. «Le besoin de tendre la main et de trouver d’autres personnes dans l’Univers vient du plus profond de nous-mêmes», écrit Cooper. «En tant qu’espèce, nous nous sentons seuls dans le cosmos; une partie de la raison pour laquelle nous recherchons est de trouver quelqu’un d’autre comme nous, avec qui nous pouvons peut-être nous identifier. »

Un fil narratif clé traversant «Le paradoxe du contact» est la prudence: malgré un siècle de science-fiction, les humains ne pourraient certainement pas «se rapporter» à des espèces qui pourraient développer la technologie pour répondre à la Terre, sans parler d’atteindre la Terre. De tels êtres seront les produits d’un biome entièrement différent, héritiers d’un ensemble de facteurs historiques incroyablement différent – et, comme Cooper le mentionne encore et encore, il est probablement plus que délirant pour les humains de penser qu’un tel premier contact sera amical. Lorsque Drake lui-même a transmis un message à un amas d’étoiles éloigné en 1974, le physicien lauréat du prix Nobel Martin Ryle lui a reproché avec colère de se charger de révéler la présence de la Terre à une galaxie plus large qui pourrait être pleine de prédateurs.

Comme Cooper le souligne, une grande partie de cela se résume à une question d’altruisme – la capacité, la volonté, de certains individus (quelle que soit l’espèce) de sublimer leurs propres intérêts personnels afin de prioriser les intérêts personnels des autres. Au début, cela semble être une emphase curieuse, mais l’élaboration de Cooper a du sens: pour tout ce que nous savons, tout ce que nous reconnaissons comme altruisme est un coup de chance, un autre résultat spécifique du biome singulier de la Terre.

Pendant des décennies, une idée animant la science-fiction était que la Terre est une oasis cosmique. «Combien d’étrangers enragés et endiablés ont envahi la Terre dans des films B de science-fiction galvaudés pour voler de l’eau et des femmes?», Écrit Cooper. “L’implication est que la Terre est en quelque sorte une oasis au milieu d’un désert, un monde rare de liquide dans une galaxie de planètes cuites.” Plus la science réelle révèle sur la galaxie, plus cette implication semble défectueuse. L’eau est abondante à l’extérieur de la Terre. Il se peut qu’il n’y ait pas de besoin urgent de ressources poussant les étrangers à venir prospecter.

Mais l’essence de “The Contact Paradox” est que si des extraterrestres viennent appeler, et s’ils sont quelque chose comme nous, l’humanité est en difficulté. La rencontre ne se passerait probablement pas bien, si l’histoire est un guide. Les premiers contacts entre des sociétés humaines extrêmement variées ont souvent été caractérisés par la violence, l’exploitation, l’esclavage et parfois le génocide. “Le contact est dangereux et crie métaphoriquement dans une jungle silencieuse et peut-être dangereuse sans savoir ce qui vit dans cette jungle pourrait être imprudent”, prévient Cooper. “Bien que l’histoire ne puisse pas nous dire ce qui se passera si et quand nous entrons en contact avec une civilisation extraterrestre, elle peut fournir des indications pratiques pour ce qui pourrait arriver, et nous ignorons l’histoire à nos risques et périls.”

La Terre diffuse des signaux électromagnétiques depuis un siècle et envoie des sondes mécaniques – dont cinq ont maintenant quitté le système solaire – depuis bien plus d’un demi-siècle. Et malgré d’innombrables récits d’avertissement de science-fiction, les humains sont toujours désireux par réflexe de rencontrer la vie extraterrestre sensible. Ces passionnés devraient lire «The Contact Paradox» avant de disposer le tapis de bienvenue. 

 

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