“Cependant, pour que nous puissions examiner de plus près Proxima b, Proxima Centauri n’est «qu’à» 4,2 années-lumière du Soleil, ce qui signifie qu’il faudrait encore plusieurs milliers d’années pour y arriver en utilisant la technologie de propulsion d’aujourd’hui.”

Futurism


4,2 années lumière. 4,2 années lumière… Une paille, à 300000 kilomètres / seconde (oui, c’est la vitesse de la lumière)… C’est pourtant le caillou le plus proche du nôtre que nous connaissons pour l’instant.

Alors, EXPRESSO nous éclaire un peu plus (what else) sur cette voisine malgré tout encore trop loin pour aller boire le café chez ses habitants.

Lien vers l’article :

https://futurism.com/new-research-closest-exoplanet-could-host-life?fbclid=IwAR2fE-Y-__AJs96VWMpm5h-7SuFJ4QHoBE4vxg_lfIIDVxkxkL_Oo8o6Fgg


Proposition de traduction :

À l’aide d’instruments astronomiques de pointe, une équipe internationale de chercheurs a confirmé l’existence de Proxima b , une planète semblable à la Terre en orbite autour de l’étoile la plus proche de notre système solaire, Proxima Centauri .

“Confirmer l’existence de Proxima b était une tâche importante, et c’est l’une des planètes les plus intéressantes connues dans le quartier solaire” , a déclaré Alejandro Suarez Mascareño, auteur principal d’ un article sur la recherche publié dans la revue Astronomy & Astrophysics , dans un déclaration .

Ils ont constaté que Proxima b est 1,17 fois la masse de la Terre, plus petite que l’ancienne estimation de 1,3 fois. Il orbite autour de son étoile en seulement 11,2 jours. Clouer la masse d’une planète lointaine avec une telle précision est “complètement inconnu”, a déclaré Michel Mayor, lauréat du prix Nobel 2019, qui a jeté les bases de la technologie qui a rendu la découverte possible, dans le communiqué.

Proxima b a été découvert pour la première fois en 2016 à l’aide de HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher), un spectrographe de chasse à la planète monté sur l’un des télescopes de l’Observatoire européen austral à l’Observatoire de La Silla au Chili.

Les scientifiques ont pu affiner la planète avec ESPRESSO, un spectrographe de nouvelle génération également à l’observatoire du Chili, qui revendique trois fois la précision de HARPS.

«Nous étions déjà très satisfaits de la performance de HARPS, qui a été responsable de la découverte de centaines d’exoplanètes au cours des 17 dernières années», Francesco Pepe, professeur d’astronomie à l’Université de Genève, Suisse, et leader d’ESPRESSO.

“Nous sommes vraiment ravis qu’ESPRESSO puisse produire des mesures encore meilleures, et c’est gratifiant et juste une récompense pour le travail d’équipe qui dure près de 10 ans”, a ajouté Pepe, qui est également co-auteur du document.

Même si Proxima b orbite autour de son étoile à une distance si proche, elle reçoit toujours de la même quantité d’énergie que la Terre du Soleil. Et cela a excité les astronomes quant au potentiel de trouver une vie extraterrestre.

Mais il y a de mauvaises nouvelles: Proxima Centauri a tendance à bombarder toutes les planètes à proximité avec une quantité féroce de rayons X – Proxima b reçoit environ 400 fois la quantité que la Terre reçoit de son Soleil.

Cela conduit à la question: «Existe-t-il une atmosphère qui protège la planète de ces rayons mortels?» a demandé le co-auteur Christophe Lovis, un chercheur qui a travaillé sur ESPRESSO, dans le communiqué. Lovis espère que la prochaine génération de spectrographes – le successeur d’ESPRESSO, «RISTRETTO», est déjà en préparation – pourrait nous aider à trouver la réponse.

Cependant, pour que nous puissions examiner de plus près Proxima b, Proxima Centauri n’est «qu’à» 4,2 années-lumière du Soleil, ce qui signifie qu’il faudrait encore plusieurs milliers d’années pour y arriver en utilisant la technologie de propulsion d’aujourd’hui.

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