« Alors que la Nasa dirige le programme Artémis, les partenariats internationaux joueront un rôle clé dans le fait d’établir une présence durable et robuste sur la Lune tout en se préparant à mener une mission humaine historique sur Mars »

NASA


Allez, après ce début de semaine chargé, direction la Lune ! Deux bons articles que nous ont partagé Seb The Sniper et Sébastien Graziani. Accords Artémis et texte d’Azimov, un bon moyen de prendre de la hauteur…

Lien vers l’article de Numerama :

À lire sur Numerama : À quoi servent les accords Artémis de la Nasa ?


Lien vers l’article de Popular Mechanics :

https://www.popularmechanics.com/space/moon-mars/a32267341/how-well-live-on-the-moon/?fbclid=IwAR1KVAbHGDB_HDqQ-e9ztIzG96ZVntyJ9CfSS_XAwHWLkBd2NiIZCyb81qU

Proposition de traduction :

En mars 1988 , Popular Mechanics a publié un article, écrit par la légende de la science-fiction Isaac Asimov , explorant l’avenir de l’humanité sur la lune. Avec les plans de la NASA pour retourner sur la lune dans les années à venir et le récent décret du président Trump ouvrant la voie aux entreprises pour commencer à exploiter la lune, la vision d’Asimov est plus pertinente que jamais.

Réimprimé ici est l’article original dans son intégralité.

Silence absolu.

Le lunaire se tenait dans l’éternelle obscurité à l’intérieur du cratère au pôle sud de la Lune, et pensait que le silence était si caractéristique – et apaisant – et, oui, effrayant – à propos de la Lune. Il n’était pas un vrai lunaire, bien sûr. Il était venu de la Terre et une fois son séjour de 90 jours terminé, il reviendrait sur Terre et tenterait de se réadapter à sa forte force de gravité.

Il n’y avait aucun mouvement nulle part, aucun bruit de choses vivantes. Il y avait de la lumière le long du sommet du cratère, aussi perpétuelle que l’obscurité à cette partie du plancher du cratère. Plus loin le long du sol doucement roulant, en direction du côté opposé du cratère, il y avait aussi la lumière du soleil.

Le lunaire regarda dans cette direction, et le verre photosensible de sa plaque frontale s’assombrit aussitôt.

La ligne entre l’obscurité et la lumière a basculé lentement vers lui et s’est éloignée dans un cycle de 4 semaines. Il n’atteindrait jamais tout à fait le point où il se tenait, ni ne s’éloignait jamais complètement hors de vue. S’il devait se déplacer de quelques kilomètres dans la lumière, il verrait le Soleil effleurer le bord du cratère le long de l’horizon, mais, bien sûr, la façade deviendrait pratiquement opaque s’il regardait accidentellement dans la direction du Soleil. À certains intervalles, il pouvait voir la Terre, ou une partie de celle-ci, bordant le mur du cratère. Son cœur fondait toujours à cette vue. Il a essayé de ne pas penser à la Terre.

illustration d'un établissement humain sur la lune
Légende originale: Deux lunaires contemplent la Terre-Mère depuis un bord de cratère surplombant une base lunaire avancée. L’installation dispose d’un lanceur de tubes électromagnétiques pour projeter de l’oxygène lunaire extrait dans l’espace, des observatoires et des structures complexes abritant des laboratoires et des appareils de survie. Cette vision pourrait devenir réalité d’ici la fin du siècle prochain.

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Pour l’instant, il était sur la Lune. Il pouvait distinguer la ligne de cellules photovoltaïques au soleil et il savait que l’énergie solaire, sans fin, alimentait le monde sous ses pieds – qui était, pour l’instant, très petit. Déjà, des dizaines d’êtres humains y étaient hébergés et, de son vivant, il pourrait bien atteindre des centaines. Il y avait une ferme expérimentale, plus un laboratoire de chimie pour l’étude du sol lunaire, un four pour cuire les petites mais précieuses quantités d’éléments volatils des minerais appropriés.

Ce n’était pas la seule base lunaire. Un beaucoup plus grand existait près de l’équateur lunaire, où le sol était extrait et projeté dans l’espace pour être utilisé comme matériau de construction. Un autre beaucoup plus spécialisé existait de l’autre côté de la Lune où un énorme radiotélescope, isolé des interférences radio de la Terre par 2000 miles de Lune solide, était en cours d’achèvement.

La pensée lunaire: Nous sommes en 2028 et la Lune est devenue notre deuxième monde.

Mais c’est maintenant 1988. Nous avons visité la Lune six fois entre 1969 et 1972, et 12 hommes ont foulé sa surface. Mais ce ne sont que des visites. Nous sommes venus, nous sommes attardés et sommes partis, de sorte que le temps total que les êtres humains ont passé sur la Lune est inférieur à deux semaines.

Mais nous avons affiné nos capacités spatiales, et quand nous reviendrons sur la Lune, ce sera pour rester. Un jour viendra dans le futur après lequel il n’y aura jamais de temps où les êtres humains ne vivront pas sur la Lune.

La NASA prévoit déjà des bases lunaires. Ces dernières années, des scientifiques, des ingénieurs, des industriels et des universitaires se sont rencontrés pour discuter des questions scientifiques, industrielles et sociologiques liées à la vie sur la Lune. L’ancienne astronaute Dr. Sally K. Ride, première femme américaine dans l’espace, a récemment produit un rapport décrivant les objectifs spatiaux de ce pays. Les études par satellite de la Terre resteront une priorité importante, de même que le lancement de vaisseaux spatiaux sans pilote pour explorer notre système solaire.


 

Mais le «rapport Ride» met également l’accent sur une présence permanente habitée sur la Lune avant de nous lancer dans une mission habitée sur Mars, dans l’espoir d’exploiter pleinement les ressources et les opportunités scientifiques de la Lune – tout en améliorant notre propre courbe d’apprentissage interplanétaire – avant de nous engager dans un espace Mars spectaculaire.

Que nous choisissions ou non de suivre les recommandations de Ride, la Lune jouera probablement un rôle important dans les futures explorations spatiales de l’homme. Mais pourquoi s’embêter? La Lune est un monde mort et désolé, sans air ni eau. C’est un grand super-Sahara. Alors qu’est-ce qui nous donne envie d’y aller, encore moins d’y vivre?

Super-Sahara ou non, la Lune nous serait utile, voire vitale, à bien des égards. Certains de ces moyens ne sont pas de nature matérielle. Par exemple, il y a la question de la connaissance. La Lune n’a pas été sérieusement perturbée après le premier demi-milliard d’années d’existence du système solaire (ce qui n’est pas le cas de la Terre). Nous avons étudié 800 livres de roches lunaires que les astronautes ont récupérées, mais simplement les amener sur Terre les a contaminés, et les astronautes n’ont pu enquêter que sur des zones d’atterrissage isolées. Si nous pouvons enquêter sur la substance de la Lune sur la Lune, sur de longues périodes et sur chaque partie de sa surface, nous pourrions en apprendre beaucoup sur les débuts de l’histoire de la Lune et, par conséquent, de la Terre également.

Contrairement aux incursions initiales de l’homme sur la surface lunaire, les futurs voyages sur la Lune seront grandement aidés par une station spatiale positionnée en orbite terrestre basse, par des véhicules de transfert orbital et par des atterrisseurs lunaires jetables. Il est envisagé que les premiers pionniers lunaires résideront dans des modules sous pression et des sas, un peu comme les modules actuellement conçus pour la station spatiale, mais avec une différence significative. Parce que la Lune n’a pas d’atmosphère protectrice, les premiers colons couvriront leurs modules avec jusqu’à 2 mètres de sol lunaire, ou régolithe, pour les protéger du rayonnement solaire. Ces modules peuvent céder la place à de plus grandes structures positionnées sous les arcades du régolithe ou des bâtiments en béton lunaire à mesure que les besoins changent. En effet, les matériaux de construction lunaires pourraient un jour être la principale exportation lunaire.

illustration d'une base lunaire
Légende originale: Un laboratoire de recherche en astronomie avec un radiotélescope monté sur cratère est situé près du pôle sud de la Lune.

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Les capteurs solaires, les systèmes photovoltaïques et les petites centrales nucléaires positionnés loin des habitats lunaires fourniraient les besoins en énergie d’une base lunaire primitive. L’énergie résultante soutiendrait non seulement les explorateurs humains, mais un large éventail d’activités scientifiques et industrielles, principalement l’exploitation lunaire et l’observation astronomique. Les rovers lunaires à roues propulsés par le Soleil assureraient un transport rapproché et une manutention du fret. Des fusées lancées verticalement faciliteraient la cartographie et l’exploration à distance. Certaines tâches peuvent être exécutées par des robots intelligents déjà sur la planche à dessin.

Après que les humains se soient établis sur la Lune, certains visionnaires prévoient un complexe d’habitations habitables et de laboratoires de recherche pour la recherche géochimique, physique et biologique. Une atmosphère vivifiante «fabriquée» sur la Lune favoriserait les activités écologiques et agricoles, aidant à rendre une base lunaire autoportante. En se tournant vers le ciel, des détecteurs spéciaux analyseraient les rayons provenant de sources astrophysiques et des accélérateurs de particules basés sur la Lune donneraient de nouvelles perspectives sur la nature de la matière. Des unités spéciales traiteraient l’oxygène et affineraient de nouveaux matériaux céramiques et métallurgiques. Des «Moonmovers», adaptés de Earthmovers, fouilleraient des sites de construction et d’exploitation minière.

PENSEZ AUX CENTRALES NUCLÉAIRES QUE NOUS POURRIONS CONSTRUIRE … OÙ LES CONSIDÉRATIONS DE SÉCURITÉ N’ÉTAIENT PAS SI IMPORTANTES. PENSEZ À L’EFFICACITÉ DES CENTRALES SOLAIRES QUE NOUS POURRIONS CONSTRUIRE SUR UN MONDE SANS ATMOSPHÈRE PERTURBATRICE …

Dans quel but? Tout d’abord, mais pas nécessairement avant tout, la Lune est une merveilleuse plate-forme pour les observations astronomiques. L’absence d’atmosphère rend la visibilité télescopique beaucoup plus aiguë. La face cachée de la Lune permettrait aux radiotélescopes de fonctionner sans interférence des sources humaines de lumière et des ondes radio. La rotation lente de la Lune permettrait de suivre des objets dans le ciel, sans interférence des nuages ​​ou de la brume, pendant deux semaines à la fois. Les neutrinos et les ondes de gravité, ainsi que d’autres manifestations cosmiques exotiques, pourraient être détectés plus facilement et étudiés depuis la Lune que depuis la Terre. Et, en fait, des radiotélescopes sur la Lune et sur la Terre pourraient faire des observations en combinaison, nous permettant d’étudier dans les moindres détails les centres actifs des galaxies, y compris notre propre Voie lactée.

La Lune peut également être utilisée pour des expériences que nous ne souhaiterions pas effectuer au milieu de la vie grouillante de la Terre. Pensez au génie génétique que nous pourrions effectuer, aux formes de vie expérimentales que nous pourrions concevoir. Nous pourrions obtenir de l’énergie en grande quantité pour une utilisation non seulement sur la Lune, mais pour le transfert vers des structures spatiales et même vers la Terre. Pensez aux centrales nucléaires que nous pourrions construire (à la fois par fission et, éventuellement, par fusion) où les considérations de sécurité n’étaient pas si importantes. Pensez à l’efficacité des centrales solaires que nous pourrions construire sur un monde sans atmosphère interférente pour diffuser, absorber et obscurcir la lumière.

illustration d'un robot lunaire
Légende originale: Pour aider à l’exploration lunaire, les ingénieurs de Georgia Tech ont conçu Skitter 1, un robot autonome tout terrain à 3 pattes.

PAT RAWLINGS

Du sol lunaire, nous obtiendrions divers éléments. La croûte de la Lune contient 40% d’oxygène (en combinaison avec d’autres éléments, bien sûr). Cela peut être isolé. Un minéral commun sur la Lune est l’ilménite, ou oxyde de fer de titane. Le traitement à l’hydrogène peut provoquer la combinaison de l’oxygène de l’ilménite avec l’hydrogène, formant de l’eau, qui peut être décomposée en hydrogène et en oxygène.

Mais d’où proviendrait l’hydrogène? Les parties de la Lune que nous avons étudiées sont dépourvues d’éléments lumineux essentiels: l’hydrogène, le carbone et l’azote. Cela donne à penser que ces “volatiles” devront être importés de la Terre (qui en a beaucoup), mais il peut y avoir des endroits où ils peuvent être trouvés en petites quantités sur la Lune, en particulier dans les régions polaires où il y a des endroits où les Le soleil brille rarement, l’hydrogène lunaire peut alors être utilisé pour obtenir de l’oxygène et l’azote lunaire peut être utilisé pour le diluer.

D’autres éléments, en particulier le fer, l’aluminium et le titane, tous très utiles structurellement, sont communs dans la croûte lunaire et peuvent être fondus hors du sol. De plus, du silicium peut être obtenu pour fabriquer des puces informatiques. La Lune sera une base minière active pour commencer. Des quantités de sol lunaire peuvent être projetées de la Lune par un “conducteur de masse”, alimenté par un champ électromagnétique basé sur l’énergie solaire. Ce ne serait pas difficile car la Lune est relativement petite et a une attraction gravitationnelle beaucoup plus faible que celle de la Terre. Il faut moins de 5% d’énergie pour soulever une quantité de matière de la Lune que pour soulever la même quantité de la Terre.

art conceptuel d'une future base lunaire
Légende originale: Un collecteur de régolithes (à gauche) recueille un sol lunaire riche en oxygène. Un atterrisseur lunaire (au centre) livre des nacelles à une future base lunaire. La vie familiale lunaire (à droite) est rendue confortable par un robot domestique, une télévision à écran plat et des vues agréables sur les jardins hydroponiques.

PAT RAWLINGS

Pour construire des observatoires, des laboratoires, des usines et des colonies dans l’espace, il serait logique d’utiliser des matériaux lunaires, d’autant plus que les ressources terrestres sont grandement nécessaires à la population de notre planète.

En raison de la gravité plus faible de la Lune, ce serait un site particulièrement utile pour la construction et le lancement de vaisseaux spatiaux. Comme il faudrait beaucoup moins de puissance pour soulever un navire de la surface de la Lune que de la Terre, moins de carburant et d’oxygène seraient nécessaires et plus de poids pourrait être consacré à la charge utile.

Finalement, lorsque des établissements spatiaux sont construits, ils peuvent être encore plus efficaces en tant que lieux où les vaisseaux spatiaux peuvent être construits et lancés, mais la Lune conservera certains avantages. Premièrement, ce sera un monde d’immenses espaces et n’aura pas l’aura claustrophobe des établissements spatiaux. Deuxièmement, une gravité lunaire, bien que faible, sera constante. Sur les établissements spatiaux, un champ pseudo-gravitationnel basé sur des effets centrifuges peut être aussi intense que la gravitation terrestre par endroits, mais compliquera les choses en variant considérablement avec le changement de position à l’intérieur de l’établissement.

LA LUNE, EN TANT QUE MONDE INDÉPENDANT, REPRÉSENTERA UN NOUVEAU TOURNANT COMPLET DANS L’HISTOIRE HUMAINE. L’HUMANITÉ AURA UN DEUXIÈME MONDE.

Ensuite, aussi, puisque la Lune existe et est déjà construite, pour ainsi dire, elle peut sûrement être développée en premier et utilisée pour expérimenter des écologies artificielles.

Une fois que les colons lunaires ont découvert comment créer une écologie équilibrée basée sur un nombre limité d’espèces végétales et animales (ce qui peut prendre un certain temps), les connaissances peuvent être utilisées pour rendre les établissements spatiaux viables.

Enfin, bien sûr, notre Lune, avec son énorme approvisionnement en matériaux, pourrait éventuellement devenir un corps habité autosuffisant du système solaire, complètement indépendant de la Terre. Cela deviendra sûrement possible plus tôt que des colonies beaucoup plus petites ailleurs dans l’espace ne pourront atteindre une véritable indépendance.

La Lune, en tant que monde indépendant, représentera un nouveau tournant complet dans l’histoire humaine. L’humanité aura un deuxième monde. Si la Terre devait être frappée par une catastrophe imprévue venue de l’extérieur, par exemple par une frappe cométaire telle que celle qui aurait peut-être anéanti les dinosaures il y a 65 millions d’années – ou si les propres folies de l’humanité ruinaient la Terre par la guerre nucléaire ou autrement, puis un deuxième monde existera sur laquelle l’humanité survivra et sur laquelle l’histoire, les connaissances et la culture humaines seront mémorisées et préservées.

Mais quand aura lieu cette colonisation? Naturellement, nous ne pouvons pas le dire, car cela dépend en grande partie non pas de la capacité technologique mais de facteurs économiques et politiques imprévisibles.

Si tout se passe bien, il n’y a aucune raison pour que les travaux sur le projet ne puissent pas démarrer dans les années 1990. D’ici 2005, le premier avant-poste pourrait être établi, et d’ici 2015, une base lunaire occupée en permanence pourrait exister. Après cela, il se peut que les colons lunaires aient développé leur monde au point d’être indépendants de la Terre d’ici la fin du 21e siècle.

D’un autre côté, si les affaires sur Terre sont si mal gérées qu’il ne semble pas y avoir d’argent ou d’efforts à consacrer à l’espace, ou si l’humanité concentre ses efforts sur la transformation de l’espace en arène militaire et ne se soucie pas du développement ou de l’expansion pacifique, ou si l’humanité se ruine à jamais au moyen d’une guerre nucléaire au cours des prochaines décennies, alors clairement il n’y aura pas de base lunaire, et peut-être aucun avenir raisonnable d’aucune sorte.

 

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