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“Dire que toutes les planètes semblables à la Terre produiront une vie intelligente est une hypothèse énorme et pose de sérieux problèmes”, explique Seth Shostak, astronome senior à l’institut à but non lucratif SETI en Californie. «La zone habitable de notre propre système solaire comprend Mars et, selon qui vous demandez, Vénus. Mais ils ne sont pas peuplés d’êtres intelligents, même s’ils sont restés assis aussi longtemps que la Terre l’a fait. »

Wired


Wired a eu la (très bonne) idée de reprendre l’article partagé un nombre conséquent de fois (des scientifiques affirment qu’il y a 36 civilisations extraterrestres dans notre galaxie,sic…) et de nous faire reprendre nos esprits sur les réelles attentes de ce papier scientifique. On avait partagé le communiqué de presse de l’université de Nottingham, expurgé de ses raccourcis putaclic.

University Of Nottingham : La recherche jette un nouvel éclairage sur la vie intelligente à travers la galaxie


Wired revient également sur Drake et SETI, donc un beau condensé de culture astro ufo gé, à lire !!!

Lien vers l’article :

https://www.wired.com/story/the-trouble-with-counting-aliens/?fbclid=IwAR36h6mMYnlppIu6hW9AzJh29eU8llH1EyRr4_gOoUhB3d5Ssb9zcATtmD0


Proposition de traduction :

Dans la recherche pour l’intelligence extraterrestre, il n’y a vraiment qu’une seule grande question: où est tout le monde? Cette question hante les chasseurs extraterrestres depuis que le physicien Nobel Enrico Fermi l’a posée à quelques collègues il y a 70 ans. Il y a des milliards d’étoiles semblables au soleil dans notre galaxie, et nous savons maintenant que la plupart d’entre elles hébergent des planètes. Mais après des décennies de recherches, les astronomes n’en ont trouvé aucun qui semble héberger la vie. C’est ce que l’on appelle le paradoxe de Fermi : notre galaxie semble devoir regorger de civilisations extraterrestres, mais nous ne pouvons en trouver aucune.

Les chercheurs travaillant sur la recherche de l’intelligence extraterrestre, ou SETI, ont proposé un certain nombre de solutions au paradoxe de Fermi au fil des ans. Mais la réponse la plus convaincante est aussi la plus évidente: la vie intelligente est peut-être bien plus rare que nous ne le pensions.

C’est rare? De nombreux scientifiques ont tenté de répondre à cette question notoirement délicate. Sur la base de leurs conclusions, il existe entre zéro et 100 millions de civilisations extraterrestres dans la Voie lactée. Ce n’est pas une gamme d’estimations particulièrement utile, donc une paire de physiciens au Royaume-Uni a récemment essayé de nouveau et est arrivée à une conclusion remarquablement précise. Comme détaillé dans un nouvel article publié cette semaine dans le Astrophysical Journal , le duo a calculé qu’il devrait y avoir au moins 36 civilisations extraterrestres communicantes dans notre galaxie.

Le guide WIRED des étrangers

Tout ce que vous devez savoir sur SETI, l’équation de Drake, ‘Oumuamua et les spas.

C’est… pas beaucoup, évidemment, et cela a des implications déprimantes. Selon le journal, cela signifierait que nous devrons probablement passer des centaines d’années à chercher une civilisation extraterrestre avant d’en trouver une, et cela suggère également que nos voisins les plus proches pourraient être à 17000 années-lumière de distance. «Nous sommes passés de très optimistes quant à l’existence de la vie dans l’univers à un peu plus pessimistes au fil du temps», explique Christopher Conselice, astrophysicien à l’Université de Nottingham et l’un des auteurs de l’article. “Je pense que c’est naturel, mais maintenant nous avons le genre d’informations dont nous avons besoin pour faire de réelles estimations basées sur des hypothèses raisonnables sur la façon dont la vie pourrait se former sur d’autres planètes.”

Les tentatives d’estimation de la prévalence de la vie intelligente dans la galaxie remontent au tout début du SETI moderne. En 1961, quelques mois seulement après la fin de la première recherche radio au monde pour ET, l’astronome planétaire Frank Drake a convoqué une petite réunion de scientifiques américains de premier plan pour discuter de l’avenir de SETI – ou s’il devrait avoir un avenir. Pour organiser la réunion, Drake a dressé une liste de questions qu’il jugeait pertinentes pour déterminer les chances de réussite de la recherche.

Certaines des questions – comme déterminer le taux moyen de formation d’étoiles dans la galaxie et le nombre d’étoiles planètes hôtes – étaient possibles pour les scientifiques avant le premier contact. D’autres – comme quelle fraction des planètes produisent une vie intelligente et combien de temps cette vie diffuse des messages dans l’espace – ne pouvaient être devinés. Mais Drake a réalisé que si vous multipliez les réponses à ces questions ensemble, elles pourraient être utilisées pour obtenir une estimation approximative du nombre de civilisations intelligentes dans la galaxie. Cette formule est connue sous le nom d’ équation de Drake .

Aujourd’hui, les astronomes peuvent remplir en toute confiance certains des blancs de l’équation de Drake, comme le nombre d’étoiles ayant des planètes (la plupart d’entre elles) et le taux moyen de formation d’étoiles dans la galaxie (une poignée par an). Et comme une nouvelle génération de télescopes exoplanètes comme le télescope spatial James Webb arrive en ligne, nous aurons également une meilleure idée du nombre de ces planètes situées dans la zone habitable de leur étoile . Cela signifie que de l’eau liquide pourrait exister sur ces surfaces planétaires, qui, à notre connaissance, sont une condition préalable à la vie, intelligente ou non.

Mais «à notre connaissance», c’est exactement le problème avec l’équation de Drake. Le nombre de civilisations extraterrestres communicantes dans notre galaxie est une estimation statistique, et comme toutes les estimations statistiques, il peut varier considérablement en fonction des hypothèses utilisées pour le faire. Dans l’équation de Drake, environ la moitié des inconnues concernent les civilisations extraterrestres. Puisque nous ne savons rien de l’ET, les astronomes doivent faire quelques suppositions. Et dans leur nouvel article, Conselice et son collègue, Tom Westby, ingénieur de l’Université de Nottingham, font deux très grandes hypothèses dans leur remaniement de l’équation de Drake.

Premièrement, les chercheurs se sont penchés sur la seule planète dont nous savons pertinemment qu’elle avait produit une vie intelligente – la nôtre – et l’ont utilisée comme modèle pour toutes les autres planètes pouvant héberger une intelligence extraterrestre. Les humains ont surgi et ont commencé à cracher des ondes radio dans le cosmos environ 4,5 milliards d’années après la formation de la Terre, Conselice et Westby ont donc supposé que ce serait également le cas sur d’autres planètes semblables à la Terre. Mais ils sont allés encore plus loin et ont supposé que toutes les planètes semblables à la Terre dans la zone habitable de leur étoile produisent inévitablement une vie intelligente après environ 5 milliards d’années.

“Dire que toutes les planètes semblables à la Terre produiront une vie intelligente est une hypothèse énorme et pose de sérieux problèmes”, explique Seth Shostak, astronome senior à l’institut à but non lucratif SETI en Californie. «La zone habitable de notre propre système solaire comprend Mars et, selon qui vous demandez, Vénus. Mais ils ne sont pas peuplés d’êtres intelligents, même s’ils sont restés assis aussi longtemps que la Terre l’a fait. »

Les statisticiens peuvent se renseigner sur une grande population inconnue en prenant un petit échantillon et en extrapolant à la population plus large. C’est essentiellement ce que Conselice et Westby ont fait dans leur article. Le problème, c’est qu’ils sont extrapolés à partir d’un échantillon, ce qui revient un peu à essayer de prédire une élection nationale en ne sondant que vous-même. De petites tailles d’échantillon conduisent à une plus grande variance des résultats, c’est pourquoi l’équation de Drake produit de manière fiable des estimations aussi radicalement différentes de la prévalence de l’intelligence extraterrestre. En fait, cela a été démontré par Conselice et Westby dans leur propre article.

Les chercheurs ont avancé deux hypothèses: une forte, une faible. Dans l’hypothèse forte, les chercheurs supposent qu’une planète semblable à la Terre doit produire une espèce intelligente lorsqu’elle a entre 4,5 et 5,5 milliards d’années. C’est ainsi que cela s’est passé sur Terre, où les humains ont commencé à maîtriser la technologie après environ 4,5 milliards d’années. L’hypothèse faible assouplit un peu la période et suppose qu’une planète semblable à la Terre peut produire la vie à tout moment après 5 milliards d’années. Étant donné que l’âge moyen des étoiles dans la Voie lactée est d’environ 10 milliards d’années, cela crée un plus grand bassin de sociétés extraterrestres qui pourraient encore exister aujourd’hui. (Cela suppose que les sociétés extraterrestres ne durent pas pendant 5 milliards d’années – plus à ce sujet dans un instant.)

L’hypothèse forte aboutit à une estimation d’au moins 36 civilisations extraterrestres dans la galaxie, mais avec une très grande marge d’erreur. Les chercheurs calculent que la borne inférieure de l’hypothèse forte pourrait être comprise entre quatre et 211 civilisations extraterrestres dans la Voie lactée. Les choses sont plus optimistes avec l’hypothèse faible, qui estime que le nombre le plus bas possible de sociétés extraterrestres se situe entre 100 et 3 000.

C’est un écart assez important, mais même la limite inférieure la plus optimiste de 3 000 sociétés est encore assez petite compte tenu de la taille de la Voie lactée. Si la plupart des 250 milliards d’étoiles de la galaxie hébergent des planètes, et qu’une partie de ces planètes sont habitables, vous pourriez toujours estimer qu’il y a des millions de civilisations là-bas. Alors, pourquoi l’hypothèse forte et l’hypothèse faible produisent-elles toutes deux de si petites estimations? Tout se résume à une variable importante dans l’équation de Drake: L , ou la durée de vie d’une civilisation audiovisuelle.

“La durée de vie d’une intelligence extraterrestre – combien de temps ils restent dans l’air – est le véritable nœud de l’argument”, explique Shostak. “Tous les autres termes de l’équation de Drake vous indiquent le nombre de sociétés qui surgissent, mais elles ne sont peut-être pas très longtemps à l’antenne, car dès qu’elles inventent la radio, elles inventent également la bombe H et s’autodétruisent.”

En effet, Drake lui-même a réduit sa formule homonyme à «N = L», ou le nombre de civilisations dans la galaxie est égal à la durée de vie de ces civilisations. (Il a même mis cette équivalence sur sa plaque d’immatriculation.) Donc, plus vous vous attendez à ce qu’une espèce intelligente dure, plus vous vous attendez à en trouver. Les humains ne disposent de la technologie radio que depuis environ 100 ans et, à cette époque, nous avons également créé des menaces existentielles comme la guerre nucléaire et le changement climatique . Combien de temps durera la civilisation humaine? Cela dépend de la façon dont nous gérons les dangers que nous nous posons.

Dans leur article, Conselice et Westby empruntent la voie pessimiste pour leur deuxième grande hypothèse. Dans leurs hypothèses fortes et faibles, ils supposent que toutes les civilisations extraterrestres ne diffuseront leur existence à la galaxie que pendant que les humains auront la radio – environ 100 ans. Cela suppose essentiellement que nous sommes au bord de l’anéantissement, mais choisir toute autre durée de vie estimée pour les civilisations extraterrestres serait également complètement arbitraire. Les civilisations intelligentes ont-elles tendance à durer 500 ans ou 10 000? La seule façon de savoir avec certitude est d’en trouver un.

«Les humains ont la technologie depuis très, très peu de temps par rapport à l’âge de notre galaxie», explique Andrew Siemion, directeur du Berkeley SETI Research Center, qui n’a pas participé à la recherche. Cela implique que si – ou quand – nous entrons en contact avec une société extraterrestre, les chances sont bonnes qu’elle soit beaucoup plus ancienne que la nôtre. «Cela nous dirait qu’il est possible qu’une civilisation technologiquement capable dure longtemps», dit Siemion. “C’est très encourageant.”

Siemion est le scientifique principal du projet Breakthrough Listen , la plus grande expérience SETI jamais entreprise. Financé à hauteur de 100 millions de dollars par le milliardaire d’origine russe Yuri Milner , Breakthrough Listen a passé ces dernières années à utiliser certains des radiotélescopes les plus puissants de la Terre pour scanner le cosmos à la recherche de signes de vie. Si jamais nous allons trouver des extraterrestres, Siemion et ses collègues sont les plus susceptibles de le faire. Bien qu’il reconnaisse qu’essayer d’estimer la prévalence de la vie extraterrestre est une expérience de pensée intéressante, jusqu’à ce que nous prenions contact, il n’y a aucun moyen de déterminer si une estimation est meilleure qu’une autre.

«Aucun argument a priori ne devrait remplacer un programme expérimental», explique Siemion. “La seule façon de répondre à cette question est de mener des recherches d’intelligence extraterrestre.”

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