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“Norris et ses collègues prévoient de continuer à examiner l’ORCS pour voir s’ils peuvent révéler certains de ces mystères alléchants. Une chose est claire, cependant: des découvertes comme celle-ci sont susceptibles de devenir plus courantes à mesure que la radioastronomie mûrit dans les années à venir.”

Vice


Un peu à la bourre sur cette news, Seb The Sniper l’avait signalé dès la semaine dernière… Et comme l’actu est plutôt calme, un événement d’astrophysique, qui ne nous est pas vendu comme de l’exogène, disons le.

Mais qui permet, s’il était nécessaire, que nous avons encore beaucoup de découvertes à venir dans notre partie d’Univers observable.

Lien vers l’article :

https://www.vice.com/en_us/article/qj4z8w/scientists-discover-unexplained-glowing-circles-of-energy-in-space


Proposition de traduction :

Les astronomes ont découvert un tas de cercles étranges non identifiés dans l’espace, visibles uniquement à la lumière radio, grâce aux images capturées par l’un des observatoires les plus sensibles de la planète.

Les anneaux mystérieux “ne semblent correspondre à aucun type d’objet connu” et ont donc été simplement surnommés Odd Radio Circles, ou ORC, selon une nouvelle étude, dirigée par l’astrophysicien Ray Norris de l’ouest de l’Université de Sydney.

“Nous avons découvert, au meilleur de nos connaissances, une nouvelle classe d’objets radio-astronomiques, consistant en un disque circulaire, qui dans certains cas est éclairé par les membres, et contient parfois une galaxie en son centre”, Norris et ses collègues a déclaré dans l’étude, qui a été récemment publiée sur le serveur de préimpression arXiv et n’a pas encore été évaluée par des pairs.

“Aucun des types d’objets radio connus ne semble pouvoir l’expliquer”, a expliqué l’équipe.

L’équipe décrit quatre de ces ORC impénétrables, dont trois ont été détectés par le télescope australien Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), un réseau d’antennes radio qui couvre quatre kilomètres carrés du Mid West australien. ASKAP a scanné le ciel dans le spectre radioélectrique pour créer une carte évolutive de l’univers qui pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre le développement des étoiles et des galaxies.

Norris et ses collègues ont remarqué trois taches étranges dans les observations d’ASKAP en 2019. Chacun des cercles mesure environ une minute d’arc, ce qui équivaut à peu près à 3% du diamètre de la Lune. Cependant, il est difficile de dire à quelle distance les ORC sont basés sur ces images, ce qui rend difficile d’estimer la taille réelle des objets, au moins jusqu’à ce que des observations plus détaillées soient faites.

Les cercles lumineux sont si bizarres que Norris et ses collègues se sont demandé s’ils pouvaient être un problème instrumental, d’autant plus que l’imagerie radio contient souvent des erreurs qui ressemblent à des apparitions arrondies, selon l’étude.

Mais lorsque l’équipe est partie à la recherche d’ensembles de données d’archives, elle a été surprise de découvrir qu’un quatrième ORC avait été imagé tout au long du chemin en 2013 par le radio-télescope indien Giant Metrewave, bien que personne ne l’ait noté à l’époque.

En ratissant les sondages radiophoniques antérieurs et en obtenant de nouvelles images avec le Australia Telescope Compact Array, les chercheurs ont pu recueillir au moins deux observations indépendantes de chaque ORC. Le fait que les cercles apparaissent sur plusieurs jeux de données du télescope fait de l’erreur instrumentale «une explication très improbable», a déclaré l’équipe dans l’étude.

Donc, si les ORC sont de vrais objets célestes, que pourraient-ils être? Norris et ses collègues décrivent plusieurs identités possibles pour les objets, bien qu’aucune d’entre elles ne soit évidente.

Les cercles peuvent être les retombées d’étoiles explosées, ou des bulles soufflées par les vents dans les usines d’étoiles galactiques, ou «anneaux d’Einstein», qui sont des signatures de l’espace-temps déformé créé par la gravité d’objets massifs. Ils pourraient être les fantômes d’événements hautement énergétiques qui se sont produits il y a des millions d’années, comme les sursauts gamma, les sursauts radio rapides ou les jets de plasma émis par des noyaux galactiques actifs.

«Nous reconnaissons également la possibilité que les ORC puissent représenter plus d’un phénomène», a noté l’équipe, ajoutant qu’ils peuvent avoir été «découverts simultanément car ils correspondent aux caractéristiques de fréquence spatiale des observations ASKAP, qui occupent une partie du paramètre d’observation un espace jusqu’ici peu étudié. »

Norris et ses collègues prévoient de continuer à examiner l’ORCS pour voir s’ils peuvent révéler certains de ces mystères alléchants. Une chose est claire, cependant: des découvertes comme celle-ci sont susceptibles de devenir plus courantes à mesure que la radioastronomie mûrit dans les années à venir.

Au cours de la prochaine décennie, ASKAP rejoindra le Square Kilometer Array, un observatoire intercontinental massif actuellement en construction, qui sera de loin l’instrument radio le plus sensible sur Terre une fois qu’il sera opérationnel. La découverte des ORC est fascinante en soi, mais elle préfigure également une nouvelle ère de l’astronomie qui affine déjà notre vision de l’espace.

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